Vad är Medieval Literature?

February 4

Medeltida litteratur är ett mycket varierande ämne. Begreppet omfattar litteraturen Europa under perioden mellan Romarrikets fall och början av renässansen i den 15: e århundradet, som spänner över en period på ungefär 1000 år. Som ett resultat, är det svårt att göra generaliseringar om medeltida litteratur. Det är ändå möjligt att identifiera några allmänna trender.

Allegori och symbolik är vanliga i medeltida litteratur, kanske mer än i modern skrift. Religiösa och filosofiska budskap var ofta förmedlas med hjälp av siffror, som panter, ett djur som representerade Kristus. Fornnordiska och irländsk poesi innehåller ofta figurerar av förbryllande komplexitet som tillät lyssnare som förbryllade dem ut till stolta över sin behärskning av formen.

En av de mest märkbara funktionerna i medeltidslitteratur är förekomsten av religiösa ämnen. För mycket av medeltiden, kyrkan var den huvudsakliga källan till utbildning. Läskunnighet var vanligt bland präster, munkar och nunnor, men ovanligare bland lekmännen, även om det ökat stadigt under hela perioden, särskilt bland förmögna jordägare och köpmän. Denna obalans innebar att en stor del av medeltidslitteratur var inriktad på kristna motiv, däribland verk av teologer och filosofer som Thomas av Aquino. En av de mest berömda religiösa verk av perioden var The Golden Legend, en samling berättelser om helgonen av Jacobus de Voraigne.

Inte alla medeltidslitteratur var religiös karaktär, dock. Sekulära dikter och prosaverk relaterade gärningar halvlegendariska hjältar och skurkar. Exempel på denna typ av arbete omfattar den franska Song of Roland och Beowulf, en tidig engelsk dikt om en hjältes strider mot en rad monster. Andra populära hjältar i medeltidslitteratur ingår El Cid, en spansk hjälte och kung Arthur, en legendarisk walesisk karaktär som blev huvudpersonen i ett antal verk på franska och engelska. Medeltida Island producerade en högt utvecklad litterär kultur, med sofistikerade dikter och sagor som avser gärningar hjältarna i vikingatiden.

Medeltida författare berörda själva med kärlek och äventyr, särskilt från 11-talet och framåt i Frankrike och Sydeuropa. Berättelser och dikter av "höviska kärlek" - en förfinad och ädel uttryck för kärlek mellan två människor som vanligtvis inte är gifta - var populära i denna region. Delar av dessa berättelser om romantik in de heroiska epos också, vilket resulterar i kärlekshistorier som t.ex. berättelsen om Lancelot och Guinevere.

Medeltida litteratur innehöll också en stark stam av humor. Comic sånger och dikter var populära, och arbetar som Geoffrey Chaucers Canterbury Tales förutsatt bitande satirer av dagens samhälle. Chaucers arbete drog på franska noveller kallas fabliaux, som var en del av en riklig kontinental tradition av humoristiska skrivande.

  • Geoffrey Chaucer s "Canterbury Tales" förutsatt satirer av dagens samhälle.
  • I många medeltida epos, måste en questing riddare vinna frestelser som hotar att leda honom på avvägar.