Vad är Myostatin?

October 27

Myostatin är ett protein som begränsar muskeltillväxt i vävnader där det kan finnas i höga koncentrationer. Proteiner som denna som fungerar som signalmolekyler mellan celler kallas tillväxtfaktorer. Myostatin var tidigare känt som tillväxt och differentiering Factor 8. Den är tillverkad i muskelceller, utförda sedan till andra muskelceller via blodflödet, knutna till specifika receptorer på deras cellmembran. Även om den exakta mekanismen är okänd, är detta protein på något sätt kunna begränsa utvecklingen av muskel stamceller, celler som är ansvariga för att differentiera i ytterligare muskelceller, vilket leder till ett lock i muskelstorlek.

Myostatin upptäcktes 1997 när genetiker McPherron och Se-Jin Lee skapade "Mighty Mice" - möss som saknar en viss gen och därmed inte kan producera detta protein, som har muskler ungefär dubbelt så stora som de i normala möss. Forskarna kommenterade att de "ser ut som Schwarzenegger möss." Genen associerad med detta ämne har hittats i genomen hos människor, möss, och zebrafisk. Vissa typer av nötkreatur har selektivt framavlade för att ha defekta myostatinnivåer gener, vilket leder till en ökning av den totala storleken.

År 2001 var Se-Jin Lee kunna göra möss med stora muskler men en intakt myostatingenen genom att infoga mutationer som orsakade frisättningen av myostatinfria trycka ämnen. År 2004 var en tysk pojke visade sig ha mutationer i båda kopiorna av hans myostatin producerande gen, vilket innebär att hans kropp var ovanligt stor. Forskare har börjat titta in metoder för att undertrycka produktionen i större skala med boskap. Detta har väckt många bioetiska frågor.

Lägre koncentrationer av detta protein i blodet är ansvariga för muskeltillväxt i ungdomliga djur. Hormoner utlösa minskningar i frisättningen av myostatin. Då ett djur går adultfasen, produktionen av proteinet återupptas till fullo. Dess upptäckt har lett till frågor om förekomsten av liknande signalister och deras associerade gener i andra typer av vävnad, till exempel hjärnvävnad. Myostatin manipulation har också nämnts som en strategi för att bekämpa muskeldystrofi.

  • Myostatin manipulation kan användas för att behandla muskeldystrofi, vilket är en genetisk sjukdom som orsakar muskeldegeneration.