Analysera konsekvenserna av den stora depressionen

May 22

Amerika hade gått igenom svåra tider innan: en bank panik och depression i början av 1820-talet, andra ekonomiska hårda tider i slutet av 1830-talet, mitten av 1870-talet, och den tidiga och mitten av 1890-talet. Men aldrig gjorde det lider en ekonomisk sjukdom så djupt och så länge som den stora depressionen på 1930-talet.

Oavsett orsakerna, konsekvenserna av den stora depressionen var svindlande. I städerna, tusentals arbetslösa män strövade på gatorna, söker arbete. Det var inte ovanligt att 2000 eller 3000 sökande att visa upp för en eller två lediga jobb. Om de inte söker arbete, de letar efter mat. Bröd linjer etablerades för att hindra människor från att svälta. Och mer än en miljon familjer förlorade sina hus och bosatte sig i kåkstäder som består av tält, packlådor, och hulks av gamla bilar. De kallades "Hoovervilles", en gäckande hänvisning till president Hoover, som många skyllde (något orättvist) för röran landet var i.

Tusentals bönder lämnade sina hem i stater som Oklahoma och Arkansas och rubriken för löftet om bättre dagar i väst, särskilt Kalifornien. Vad de fann där var dock oftast en backbreaking existens som migrerande arbetare, som lever under eländiga läger, och plocka frukt för svältlöner.

Amerikanerna var inte säker på vad jag ska göra. Sommaren 1932, cirka 20.000 desperata världskriget veteraner marscherade Washington DC för att hävda $ 1000 bonus de hade lovat att de skulle få, med start 1946. När kongressen vägrade att flytta upp scheman betalnings, flera tusen byggde ett läger av tält och fäbodar på stranden av floden Potomac och vägrade att lämna. Enligt order av president Hoover, federala trupper under befäl av general Douglas MacArthur använde bajonetter och bensinbomber kan fräsa ockupanterna. Lägret brändes. Ingen dödades, men episoden lämnade en dålig smak i munnen av många amerikaner.

Knuffande undan afrikanska amerikaner, mexikaner, och Native American Indians

Mer än hälften av afroamerikaner fortfarande levde i söder, de flesta som arrendatorer eller "arrendatorer," vilket innebär att de brukade annans mark. Nästan alla av dem som arbetade och var inte bönder höll simpla jobb som vita inte hade velat - tills depressionen kom. När den gjorde det, de afroamerikaner var stowed ur sina jobb. Så många som 400 tusen lämnade södra för städer i norr, vilket inte hjälpte mycket. Genom 1932, det uppskattas hälften av den svarta amerikanska befolkningen var på någon form av lättnad.

Andra minoritetsgrupper drabbats på liknande sätt. Mexiko hade undantagits från de begränsningar av 1920-talet invandring, och som ett resultat, hundratusentals mexikaner kom till USA, mestadels till sydväst. Före depressionen, de var åtminstone tolereras som en klar källa till billig arbetskraft. På 1930-talet var dock de drivit ut ur arbetstillfällen genom desperata vita. Många tusen deporterades, även några som var lagliga amerikanska medborgare, och så många som 500.000 återvände till Mexiko. De av asiatiskt ursprung, främst på västkusten, var likaledes tryckas ut arbetstillfällen eller förvisas till jobb endast inom sina egna samhällen.

Indianer hade stort sett bortglömd av den amerikanska regeringen sedan 1880-talet, vilket inte var en bra sak. Den allmänna idén hade varit att successivt ha indianerna försvinner in i amerikanska mainstream. År 1924 kongressen gjorde amerikanska medborgare i alla indier som inte var redan medborgare, oavsett om de ville vara eller inte.

Men förstudier gjorts på 1920-talet fann att "assimilation" hade misslyckats. År 1934 kongressen ändrade riktning och stiftat lagar som tillät indianerna att behålla sin kulturella identitet. Även välmenande, gjorde det lite för deras ekonomiska välbefinnande, och de förblev sämst av Amerikas minoritetsgrupper.

Att hålla kvinnor i hemmet - eller arbete

Med jobb knappa, en stark känsla rådde att kvinnor ska stanna hemma och låta män har jobb. Det fanns även en federal regeln att två personer i samma familj inte båda kan vara på regeringen lönelistan. Men två saker inträffat som faktiskt ökat antalet kvinnor i arbetskraften under decenniet. Den första var att många familjer helt enkelt inte kunde överleva utan en extra inkomst. Det andra var att många män övergav sina familjer för att söka arbete eller för att de skämdes de inte kunde hitta arbete. Äktenskap priser sjönk för första gången sedan början av 1800-talet.

Utveckla organiserad arbetskraft

Om solen kikade igenom Depression: s moln på någon, kan det ha varit organiserad arbetskraft. Kaptenerna på industrin och näringslivet förlorat mycket av sin politiska inflytande under 1930-talet, och nya lagar gjorde organisera lättare.

Alla berättade att det fanns mer än 4500 strejker 1937, och arbete vunnit mer än tre fjärdedelar av dem. Genom 1940, mer än åtta miljoner amerikaner var medlemmar av organiserade arbetet.