Vad är Junk DNA?

February 18

Junk DNA är DNA som inte verkar ha någon märkbar funktion. Dock är begreppet "skräp" lite missvisande, eftersom forskning om skräp-DNA har föreslagit att det faktiskt kan spela en viktig roll i den evolutionära historia och livet för många organismer. Snarare än skräp, kan denna DNA faktiskt lagras under en kritisk anledning, och forskare har börjat undersöka skräp-DNA med målet att lära sig mer om det.

Vissa människor hänvisar till skräp-DNA som "icke-kodande DNA," refererar det faktum att den inte kodar proteiner som uttrycker i värd organismens fenotyp. Oavsett vad du kallar det, är andelen skräp-DNA i genomet ofta ganska hög. I människor, till exempel, är 95% av genomet som består av icke-kodande DNA. Junk DNA tycks förklara en stor del av skillnaderna i genomstorlek mellan olika organismer, eftersom vissa växter och djur har en hel del skräp-DNA, medan andra har mindre.

Alla typer av information kan finnas i skräp-DNA. Till exempel, stora delar av icke-kodande DNA är vad som kallas "ultraconserved", vilket innebär att de har förblivit desamma under miljontals år. Forskarna vet att dessa avsnitt är ultraconserved eftersom de är identiska i många organismer, ibland i fråga om varelser som bara avlägset besläktade. När du hör påståenden som "genomet hos djuret X och människa är 98% identisk," det här är på grund av ultraconserved DNA.

Genom att titta på skillnaderna i skräp-DNA mellan organismer, har forskarna kunnat lära mer om när dessa organismer avvek från gemensamma förfäder. Det faktum att icke-kodande DNA har bevarats i miljontals år tycks tyda på att det har någon sorts funktion, kanske i rollen som genreglering, gen reparation, eller gen evolution. Icke-kodande DNA tycks också fungera som en buffert i den genetiska koden som kan spela en roll i DNA-replikation.

Det finns vissa belägg för att några av de delar i skräp-DNA var en gång aktiva gener, ledande forskare att hänvisa till dessa delar som "pseudogener." Vid någon punkt i evolutionära historia, var dessa gener anses oviktig eller ersättas av andra gener, men de lugnt stannat i bakgrunden. Icke-kodande DNA kan också spela en roll i arv av sjukdom och andra egenskaper, vilket innebär att det inte kan vara skräp trots allt.

  • Vissa DNA, kallad skräp-DNA, tycks inte ha någon önskvärd funktion.
  • Forskare har börjat utforska skräp-DNA med målet att lära sig mer om det.