Vad är Merkantilismen?

November 9

Merkantilism är en mestadels historisk ekonomisk teori som håller rikedomen av en nation kan mätas genom dess färdig leverans av kapitalet, i allmänhet i en konkret form som guld eller silver. Merkantilismen uppger att den globala tillgången på rikedom är ett fast belopp, och att det därför en vinst av rikedom med en nation måste nödvändigtvis en förlust av en annan. Merkantilism är därför på många sätt motsatsen till senare laissez-faire kapitalism främjas av ekonomer som Adam Smith.

Den teoretiskt ideala formen av merkantilismen representerades av en nation som köpte ingenting från utomstående länder, i stället bara exporterar färdiga produkter i utbyte mot kapital och stadigt bygga upp en egen förmögenhet. Detta skulle åstadkommas genom att för alla sina citizensâ € behöver inhemskt, och genom att utvinna rå resurser från landet självt eller från kolonierna, och sedan avsluta dem inom landet innan de exporteras. I praktiken skulle detta ideal aldrig faktiskt existerar, och så merkantilismen gällde att försöka få så nära perfekt som var möjligt.

I sanning, det fanns ingen riktig sammanhängande teori om merkantilismen under eran dess ideal var uppåtgående, från 16: e till 19-talen. Olika ekonomiska filosofer och regeringstjänstemän fokuserade på olika aspekter av det som nu kallas merkantilism, men det wasnâ € t tills en stark opposition började bildas genom en fri marknad ekonomer som Adam Smith, att termen användes för att beskriva disparata samling mål. I efterhand, är det dock lätt att se hur de olika trådarna tanke alla arbetat för en liknande ideal, och därför verkade bilda en löst sammansatt merkantilism.

En av de viktigaste principerna i merkantilismen var att den globala ekonomin var ett nollsummespel: Om en nation vunnit, en annan förlorade. Detta innebar att det var viktigt att minimera export av kapitalet, och för att maximera import av kapitalet. Så nationer skulle eliminera skatter och barriärer av handeln inom sina egna länder, och höja massiva hinder för all export. Det blev också viktigt att försöka utvinna varje uns av rå resurs inom landet, och att omvandla det råa resurs till färdiga produkter som kan exporteras till en rejäl vinst. Om råvaror Werena € t omedelbart tillgänglig, var det acceptabelt att importera dem, sedan avsluta dem i land, och exportera dem med vinst.

Kolonier spelade också en import roll i merkantilismen, som en stadig källa för naturresurser och en monopolmarknad. Resurser kan utvinnas ur underkuvade kolonier, levereras till moderlandet, arbetade till färdiga produkter, sedan sålde tillbaka till kolonin marknaden, som ofta skulle ha lagar för att ge förmånliga handelsbehandling till moderlandet framför alla andra nationer som vill handel . Den export av kapitalmarkörer, såsom guld och silver, var särskilt begränsade i merkantilismen, eftersom det sågs som ett mått på en medborgar € s direkta rikedom.

Ytterst teorierna om merkantilismen föll i onåd som den fria marknaden ideologin blev uppåtgående. På den fria marknaden teorin fri och redo handel med varor sågs som fördelaktigt för alla inblandade parter, med den globala ekonomin ses som en nästan obegränsad resurs, snarare än som den slutna nollsummespel merkantilism främjas. Även om vissa fickor av merkantilistiska trodde höll ut fram till början av 20-talet, genom mitten 20-talet var det i stort sett övergivits av alla seriösa ekonomer.

  • Ett monument som hedrar Adam Smith, vars idéer påverkade merkantilism.