Vad är en naturlig Killer Cell?

September 17

En naturlig killer eller NK-cell är en vit blodkropp som fungerar som immunsystemets första försvarslinje mot främmande inkräktare som tumörer, bakterier och virus. NK-celler är kända som "naturliga mördare" eftersom de inte behöver reagera på specifika antigener, de behöver bara inse att en cell är främmande, och det tillhör inte. Eftersom dessa celler är så kraftfull, har kroppen ett antal steg på plats som är utformade för att förhindra NK-celler från att köra skenande och av misstag attackerar sin värd.

För att förstå hur naturliga mördarceller fungerar, är det nödvändigt att ta en kort razzia i biologi. Dessa celler leta efter proteiner som kallas Human leukocytantigener (HLA) som visas på ytan av andra celler. Om en naturlig mördarcell erkänner HLA-proteiner som tillhörande "jaget", det ignorerar cellen, om man antar att den tillhör. Om, å andra sidan, de HLA verkar främmande, kommer den naturliga mördarcell frigöra toxiner som dödar den främmande cellen.

HLA uttrycks genom huvudhistokompatibilitetskomplex, en grupp av gener som ligger på sjätte kromosomen. MHC är "större" eftersom den spelar en kritisk regel i godkännande eller avstötning av transplanterade vävnader. Om HLA om ett organ inte matchar, kommer kroppen förkasta det, med de naturliga mördarceller inflyttning för att skydda kroppen från en upplevd inkräktare.

En naturlig mördarcell har ett antal receptorer som den använder för att samla information om cellerna det kommer i kontakt med. Typiskt måste åtminstone en specifik receptor aktiveras för en naturlig mördarcell att vidta åtgärder. Andra immunsystemets celler kan också engagera sig i svaret, med immunsystemet svänga in åtgärder för att hantera framväxande hälsoproblem. Den naturliga mördarcell fungerar genom låsning på den misstänkta cellen och väsentligen injicera den med cytotoxiner, substanser som är utformade för att döda celler.

Ibland saker går fel med naturliga mördarceller. Till exempel, ibland en kvinna bär ett barn med inkompatibla HLA, och de naturliga mördarceller tror att fostret är farligt. I dessa fall används olika medicinska behandlingar som används med målsättningen att tillåta barnet att utveckla så att kvinnan kan bära barnet till sikt. Naturliga mördarceller kan också vända malignt, utveckla lymfom, en typ av cancer. NK-cellslymfom kan vara mycket svårt att behandla.

  • En naturlig mördarcell är en typ av lymfocyt, en vit blodcell.