Vad är en antimikrobiell peptid?

April 16

En antimikrobiell peptid, eller värdförsvar peptid, är en del av det medfödda immunsystemet närvarande från födseln för att skydda kroppen mot infektion. Strukturellt sett är det en liten molekyl som består av en kedja av aminosyror, enheterna från vilka proteiner är gjorda. Det finns ett antal olika typer av antimikrobiell peptid och de finns i alla levande varelser, där de verkar mot mikrober, såsom bakterier och virus. När fler mikroorganismer blir resistenta mot antibiotika, är det tänkt att användningen av antimikrobiella peptider kunde tillhandahålla alternativa former av behandling. Potentiellt skulle anpassade peptider göras för att behandla infektioner, öka immunsvaret och neutralisera toxiner producerade av mikrober.

Den antimikrobiella peptidmolekyl består av en kedja av aminosyror, som varierar från sex till 100 enheter i längd. Över 800 olika sorters antimikrobiella peptider har erkänt. De har delats in i fyra huvudklasser enligt deras övergripande form. Dessa klasser kallas α-helix, β-sheet, utvidgas och loop peptider. De vanligaste humana peptidtyperna är de histatiner, som finns i saliv, och defensiner och cathelicidins, som produceras av immunsystemets celler.

I de flesta fall, angriper en antimikrobiell peptid en mikroorganism genom att ändra dess cellmembran. Hål är skapade i membranet som tillåter viktiga substanser såsom näringsämnen att strömma ut ur cellen. Även om detaljerna inte är helt förstådd, anses det finnas ett antal olika membranförändrande mekanismer som används av olika typer av peptider.

Forskning som innebär syntetiska versioner av histatiner har visat att de kan agera mot jästen kallas Candida albicans. Detta tyder på att konstgjorda histatiner kan användas för att behandla svampinfektion kallas candidiasis som påverkar mynningar HIV-patienter. Annan forskning har föreslagit att histatiner kan vara effektivt vid behandling av vissa bakterieinfektioner som förekommer i brännskador och hudsår.

Tusentals olika typer av antimikrobiell peptid skulle kunna tillverkas för att behandla en rad olika infektioner, men hittills relativt få har utvecklats och provats. Ett problem har varit att, i kliniska studier med patienter, antimikrobiella peptider verkar ofta mindre effektiva än de verkar vara vid testning i laboratoriet. En annan nackdel är att syntetiska antimikrobiella peptider är dyra att producera. Fördelar med att utveckla antimikrobiella peptider som läkemedel är att de inte är skadliga för mänskliga celler och de är inte förknippade med resistens utvecklas på det sätt som antibiotika är.