Vad är Tardigrades?

August 8

Tardigrades (kallas ibland "björndjur") är små (0,1-1,5 mm), ofta mikroskopiska leddjur liknande organismer som ytligt liknar en korsning mellan en björn och en bugg. Tardigrades kan hittas i stort antal på lavar och mossor, men de finns överallt. En liten klump av mossa kan ha ett par tusen tardigrader. Forskare hittar ofta tardigrader genom att blötlägga en bit mossa i sötvatten.

Tardigrades är mest känd för sin extrema härdighet. De finns på nästan varje kvadratmeter av jordens yta, från havsbotten, där omgivningstrycket är lika mycket som 1000 gånger ytan, till toppen av Himalayas berg, där det finns en tredjedel mindre syre än vid havsnivå . Tardigrades har påträffats under lager av is meter tjocka och i varma källor med en temperatur över kokpunkten för vatten.

Tardigrades är bland de få djur, inklusive hjuldjur, nematoder och artemia, som har förmåga att gå in i ett tillstånd av skendöd kallas Kryptobios, där ämnesomsättning sänker till mindre än 0,01% av den normala, och vattenhalten kan sjunka till 1% av den normala. Det uppmanas när miljöförhållanden blir för hårda för normal överlevnad. I detta tillstånd, upphör Tardigrade all rörelse, och kan i huvudsak förbli på detta sätt på obestämd tid tills miljöförhållanden förbättras. Den Kryptobios är möjligt genom en icke-reducerande sockerart som kallas trehalos, som skyddar deras membran tills väckelse.

Tardigrades i cryptobiotic tillstånd är i stånd att överleva extrema tryck, temperatur, strålning, och desickation. Forskare har visat tardigrader kan överleva rymdens vakuum, eller tryck av 6000 atmosfärer, sex gånger större än trycket vid botten av Marianergraven, den lägsta punkten i havet. Tardigrades kan värmas till 151 ° C (304 ° F) under några minuter, kylda för dagar vid -200 ° C (-329 ° F), även överleva en cooldown till en enda grad över absoluta noll under några minuter.

Tardigrades tål 5700 greys av strålning, ungefär 500 gånger mer än vad som är dödlig för en människa. Förmågan att motstå sådan strålning är särskilt ovanligt, eftersom det inte finns några naturliga områden på jorden med så höga strålningsnivåer, så evolutionen har haft någon särskild anledning att välja för djur med sådan otrolig tolerans mot det.

Tardigrades fortsätter att vara ett populärt forsknings ämne för forskare som studerar mikroskopiska djur.

  • Tardigrades har hittats i varma källor.
  • Tardigrades kan ofta hittas i prover av lavar.
  • En liten klump av mossa kan ha ett par tusen tardigrader.
  • Tardigrades har även påträffats på toppen av Himalaya.