Vad är cytoskelettet?

July 8

Den cytoskelettet är en viktig del av cellstrukturen. Den spänner cytoplasman att ge stöd, form, elasticitet och skydd till innehållet i cellen, ungefär som den större skelett hittas i många levande organismer. Man historiskt trodde att endast eukaryota celler innehöll denna struktur, men studien visar att vissa prokaryoter har det också. Använda mikroskopitekniker som omfattar färgning, har forskarna kunnat visa de otaliga former som cytoskelettet kan vidta, och mycket har lärt sig om arkitekturen i cytoskelettet.

Denna struktur består av proteiner som monterar sig i aktinfilament, intermediära filament och mikrotubuli. En av de viktigaste funktionerna i cytoskelettet är att verka som cellulär byggnadsställningar, ger stöd för innehållet i cellen och förankra kärnan på plats. När organ behöver flytta runt inne i cellen, de använder denna struktur för stöd. Cytoskelettet möjliggör också själva cellen att flytta med hjälp av små projektioner som kallas cilier.

En annan viktig roll cytoskelettet är som en källa till elasticitet för cellen. Denna struktur kan bryta och reparera sig själv, vilket gör cellerna att ändra form för att anpassa sig till sin miljö. Det skyddar också de utsatta innehållet i cellen, och hjälper cellerna håller sin form när de utsätts för yttre tryck. Flexibilitet är en viktig egenskap för många celler att ha, eftersom det finns ett antal tryck som celler kan utsättas för under sin livstid.

Ibland avses med förkortningen CSK, kan cytoskelettet färgas med fluorescerande färger. Dessa färgämnen kan vara utformade för att vara attraherad av olika delar av konstruktionen, och när de ses under ett mikroskop, de belyser den känsliga detaljer i gittret av proteiner som ger stöd till cellerna. Mycket hög förstoring kan också avslöja det sätt på vilket strukturer såsom mikrotubuli är monterade och arrangerade inuti cellen. Denna information kan användas för att lära sig mer om cellernas funktion och vad som händer när det finns problem med de strukturella komponenterna i celler.

Fel med utvecklingen av cytoskelettet kan hindra cellfunktion. Till exempel i spermier, om cytoskelettet inte bildar ordentligt, motiliteten av spermier kan försämras, och det kan inte kunna fungera. Om det inträffar på ett stort antal spermier, kan det bidra till en minskning av fertiliteten och kan vara ett tecken på ett medicinskt problem.

  • En cytoskelettet ger en djurcell sin form.