Vad är modifierad majs?

May 12

Majs, även känd som majs, började livet som en mager gräsmarker växt som heter teosinte omkring 10.000 år sedan. I loppet av tiden sedan, var teosinte växter uppvuxna med varandra och andra växter för att producera majs anläggningen vi känner idag. Som livsmedel och efterfrågan på sädesslag förändringar, behovet av olika växter uppstår. Strängt taget, hänvisar modifierad majs till någon majs som förändras med mänsklig inblandning för att producera en mer önskvärd produkt. Termen hänvisar ofta till majs som är genetiskt förändrade för att vara resistent mot miljö begränsningar eller hot, skadedjur och sjukdomar.

Liksom alla levande ting, innehåller majs organiska markörer som kallas gener. Gener styr typen av anläggning - oavsett om det är resistent mot bekämpningsmedel, hur stor den blir, hur härdig den är och huruvida det kan försvara sig mot rovdjur. Genetiskt modifierad majs, även kallad transgen majs, börjar som vanlig majs. Forskare mixtra sedan med generna hos växterna att producera mer önskvärda egenskaper.

Bt majs är ett exempel på modifierade majsen. Bt majs är regelbunden majs som har implanterats med bakterier som finns naturligt i jorden kallas Bacillus thuringiensis. De kristallina proteiner som produceras av denna bakterie är giftiga för de flesta av de naturliga skadedjur som plågar majsplantor. Genom att föra in dessa proteiner i det genetiska materialet hos växter, producerar majs toxiner som dödar bort eventuella invaderande insekter som försöker förstöra växterna.

När ogräs tar över ett växande område, de absorberar värdefulla näringsämnen från marken. Utan full nytta av dessa näringsämnen, växter är mindre härdiga och producerar mindre skördar. Vissa stammar av modifierad majs är genetiskt manipulerade med ett motstånd mot kemiska ogräsmedel. Jordbrukarna kan sedan spraya herbicider på sina åkrar för att minska förekomsten av ogräs och samtidigt säkerställa deras majs gröda förblir säker.

Oron finns över säkerheten för genetiskt modifierade grödor. Genom att införa toxiner till växterna, odlare sätter individer i riskzonen för allergiska reaktioner och hälsoproblem. Preliminär forskning om effekterna av modifierad majs tyder på att långvarig intag av vissa varianter kan leda till njur- och leverproblem.

Miljöhänsyn uppstår när genetiskt modifierade växter sänder sina drag till vilda eller omodifierade versioner av växter, vilket minskar den biologiska mångfalden. Bekämpningsmedel och herbicidresistens är också angelägna frågor när det handlar om modifierade grödor. Eftersom växterna är resistenta mot ogräsmedel, kan större och hårdare kemikalier behövs för att döda oönskade växter i framtiden. Som insekter vant sig de gifter som finns i modifierade majsplantor, kan olika och hårdare gifter behövas för att döda dessa insekter.

  • Genetiken av vissa stammar av majs har modifierats för att göra dem mer motståndskraftiga mot parasiter och sjukdomar.