Vad är kopplingen mellan dioxiner och cancer?

November 22

Dioxiner och cancer är direkt relaterade när höga nivåer av exponering uppstår. Myndigheter som studerar och reglerar hälsorisker från kemikalier uppgraderade sambandet mellan dioxiner och cancer genom att klassificera dioxiner som en känd cancerframkallande för människor. Exponering för höga nivåer av dioxiner kan orsaka cancer i lymfsystemet, bröst, gallblåsa, och blod, och mjukdelssarkom. Kopplingen mellan dioxiner och cancer vid låga exponeringsnivåer har inte vetenskapligt fastställt.

Hundratals dioxiner existerar i miljön, och skapas via klorbaserade kemiska föreningar som förorenar luft, vatten, och jord. Den aktuella typen giftigaste och studeras av dioxiner och cancerforskare kallas tetraklordibenso-para-dioxin (TCDD). Anslutningarna mellan alla andra former av dioxiner och cancer undersöks i förhållande till de kända toxiska effekter av TCDD.

Dioxiner bildas genom förbränning av avfall vid soptippar och från raffinering och smältverksprocesser vid metall fabriker. Blekningsprocessen används i pappers- och massaindustrin producerar också dioxiner. Dessa kemikalier finns i cigarettrök, bekämpningsmedel, herbicider, och träskyddsmedel. Mest människors exponering för dioxiner kommer från att äta mat förorenats med kemikalien.

Kött innehåller de högsta dioxiner nivåer, som finns oftast i nötkött, följt av kyckling, fläsk och fet fisk. Mjölkprodukter som ost, smör, mjölk, ägg, och glass också kan fläckas med dioxiner. Människor som bor i närheten av raffinaderier, pappersbruk, eller kommunala soptippar kan andas luft förorenad med kemikalien.

En av de mest kända studier om dioxiner och cancer undersökt användningen av Agent Orange av den amerikanska militären i Sydostasien under Vietnamkriget. Enorma vidder av djungeln besprutades med herbiciden till Kills växter döljer fiendens trupper. Vietnam veteraner som utsätts för höga halter av TCDD i Agent Orange visade högre frekvens av cancer och andra hälsoproblem.

Forskarna tror TCDD främjar tillväxt och spridning av tumörer genom biokemisk förändring av celler. Dessa studier fann en ökad cancerhastigheter på nivåer som tidigare ansetts giftfri. En annan studie fann liknande resultat från användning av herbicider.

Invånarna utsätts för TCDD i Seveso, Italien, när ett ogräsmedel anläggning exploderade i 1976 senare utvecklade olika cancerformer. Forskare undersökte avståndet från explosionen och halter av dioxiner som finns i mark och vatten för att bedöma ett samband mellan dioxiner och cancer. De jämförde cancerhastigheter 10 år efter missödet med områden som undkom förorening, eftersom cancer tar vanligtvis så lång eller mer att utveckla.

Dioxiner finns också i polyvinylklorid (PVC) plast och kan förekomma i vissa plast matbehållare. Hälsoexperter avråder återplastbehållare avsedda för engångsbruk, såsom margarin baljor, i mikrovågsugn. Värmen kan släppa dioxiner i livsmedel. Plast mat wrap användas i mikrovågsugn bör speciellt framtagen för att användas, och tunn plast bör undvikas, såsom plast matkassar.

  • Dioxiner kan finnas i vissa plast matbehållare.
  • Dioxiner kan förekomma i herbicider.