Vilka är för- och nackdelar med protonterapi för cancer?

June 27

Proffsen av protonterapi mot cancer inkluderar att det är mer exakt än alternativa behandlingar och mindre benägna att skada omgivande vävnader. Protonterapi också kan exakt avpassade exakta djupet av tumören, minimera skador på andra delar av kroppen. Behandlingen kan orsaka samma biverkningar som andra former av strålbehandling, dock, och även är dyrt.

En av de största fördelarna med protonterapi mot cancer är att den har en lägre chans att orsaka allvarliga biverkningar än andra former av terapi. Detta beror på att protoner är större och tyngre än de partiklar som används i andra typer av strålningsterapi. Den större massan innebär proton inte sprida till andra delar av kroppen så mycket, minskar ytterligare skador på omgivande vävnad.

Det är också lättare att rikta protoner på vävnad av ett visst djup. Om andra typer av strålning används, såsom röntgenstrålar, är det svårt att få strålningen att stanna vid det exakta djupet av cancern. Detta innebär strålningen fortsätter på och kan påverka andra delar av kroppen. Energin av protoner, å andra sidan, kan justeras så de flesta inte kan penetrera något längre än vad som krävs.

Protonterapi mot cancer tros orsaka färre biverkningar än andra former av strålbehandling. Trots detta finns det fortfarande ett antal biverkningar som kan uppstå när den används, även om dessa är beroende av var behandlingen appliceras och doseringen krävs. Biverkningar som inträffar strax efter behandlingen - som hals sår, svullnad eller infertilitet beroende på placeringen av terapi - kallas akut. Sena biverkningar - såsom en minskning av elasticiteten i huden, hjärtsjukdomar och även andra cancerformer, i sällsynta fall - tar ofta år snarare än veckor att bli uppenbara. Många patienter som behöver låg dos protonterapi mot cancer lider inte av några biverkningar alls.

En stor nackdel med protonterapi mot cancer är att det är dyrt. Detta kan inte vara ett bekymmer för en patient som omfattas av sjukförsäkring, men det kan ibland orsaka problem med ett försäkringsbolag. Det uppskattas att protonterapi kan kosta upp till tre gånger så mycket som traditionell strålbehandling av cancer, även om ansträngningar görs för att utveckla ett mer kostnadseffektivt alternativ som fortfarande kan vara lika effektivt vid behandling av sjukdomen.