Vad är en SuperCroc?

August 31

"SuperCroc" är ett smeknamn för Sarcosuchus, en gammal krokodil mäter 11-12 m (37-40 ft) och väga upp till 8 ton (8,75 ton). Mer allmänt termen "SuperCroc" avser en gemensam evolutionär motiv som återkommer genom hela evolutionära historia under flera olika perioder, var och åtskilda av tiotals eller hundratals miljoner år. Krokodiler är archosaurs, relaterade till dinosaurier och dagens fåglar. Den viktigaste funktionen som skiljer dem från dinosaurier är deras spretigt, snarare än upprätt lemmar.

Förfäderna av krokodiler utvecklades ursprungligen 230 miljoner år sedan från basala archosaurs strax innan dinosauriernas tid, och den grundläggande kroppsplanen har förändrats mycket sedan. Krokodiler umgås runt bäckar och floder, fungerar som bakhåll rovdjur, krossa jugularvenerna av ryggradsdjur byten, dra dem i vattnet och drunkna dem. Krokodiler äter också fisk, fåglar, och i huvudsak allt annat som rör sig. Strängt taget "krokodiler" omfattar endast medlemmar i Crocodilia och deras närmaste förfäder, men hela den här artikeln, är termen "krokodil" används omväxlande med krokodil, vilket är en bredare grupp.

Den första SuperCroc utvecklades ungefär 110 miljoner år sedan, under de tidiga krita. Dinosaurierna var enorma djur, och det tog enorma rovdjur att ta ner dem. Den SuperCroc motivet hade flera saker som talar för den: till skillnad från dinosaurier, kunde crocodilians simma, lyfta upp sin massiva bulk. Rustningen scutes som täcker krokodiler ger strukturellt stöd, och de var skyddade från de största dinosaurie rovdjur genom att leva i vattnet.

En annan orsak bakom SuperCroc fenomenet var ett fenomen som kallas Cope styre, varvid storleken på djuren i en bestämd härstamning tenderar att öka över evolutionär tid tills den når en viss maximal. Taket är i allmänhet dikteras av benägenhet till utrotning, så stora djur kräver mer mat och gå utdöda först när miljöförhållanden surna. Under hela krita, var världen en mycket livsvänlig plats, vilket framgår av klimatiska data från tiden och den enorma storleken på de djur som levde då.

Dessa djur också sannolikt levde i nära perfekt miljö, vidsträckta swamplands med varmt, grunt vatten och riklig byte. Liksom dagens krokodiler, de gamla SuperCrocs hade enorma bitande kraft, vissa så mycket som 120 kilonewton (£ 27.000), nästan lika stor som en T. rex. Den största SuperCroc var Rhamphosuchus, vilket var så länge som 18 m (60 ft), men dess käke struktur faktiskt visar att det bara åt fisk.

  • "SuperCroc" var ett smeknamn för en gammal krokodil.