Vad är Continental Slope?

November 6

Den kontinentala sluttningen är en ubåt geologisk funktion som ansluter kontinentalsockeln till abyssal slätten, med början på ett djup av cirka 460 fot (140 meter). Tillsammans är kontinentalsockeln och lutning ofta kallad "kontinentala marginal," i en hänvisning till det faktum att de kombinerade funktionerna finns på kanten av jordens kontinenten. Den kontinentala sluttningen råkar också markera gränsen mellan den del av världens hav forskarna känner till och mysterier djupa havet.

Att visualisera kontinentalsluttningen, kan det hjälpa att tänka på struktur havsbotten i allmänhet börjar med stranden av en kontinent. Marken nära strandlinjen kallas kontinentalsockeln; kontinentalsockeln är relativt jämn på djupet och det är relativt lätt att kartlägga och utforska. Vid en otro enhetligt djup runt om i världen, plötsligt blir lutningen av kontinentalsockeln mycket brantare, förvandlas till kontinentalbranten. Den djup där vinkeln på kontinentalsockeln förändringar kallas hyllan paus.

Som kontinentalsluttningen störtar in i de djupare delarna av havet, förutsättningarna förändras snabbt. Vattnet blir mycket kallare och trögare. Det är också helt saknar liv, och syrenivån sjunker också. Som ett resultat, är havet livet längs denna sluttning markant annorlunda än det som finns längs kontinentalsockeln, som det måste vara mycket mer toleranta mot extrema förhållanden. Ju djupare dessa djur lever, blir mer intensiv trycket; organismer från mindre djup, inklusive människor, skulle bokstavligen börja implodera från trycket.

Längst ner på kontinentalsluttningen, finner en kontinental uppgång, en geologisk funktion som skapas genom den mycket långsamma ackumuleringen av sediment. Bortom den kontinentala ökningen ligger den abyssal slätten, den extremt platt och mycket djup havsbotten. Den kontinentala ökningen används ofta som en indikator av fartyg, eftersom det tyder på att kontinentalsockeln, och mark, finns i närheten.

Den kontinentala lutning kan präglas av djupa dalar och veck i havsbotten, som orsakas av tektoniska rörelser och vattens erosion från strömmar som de från större floder. Det är också översållad med kalla sipprar, områden där gas läcker ut från jordskorpan. Vetenskaplig studie av kalla sipprar har avslöjat ett sortiment av organismer som har anpassats till deras unika förutsättningar, visar att livet kommer att hitta en nisch i alla miljöer.

  • Kring nästan alla kontinenter är ett grunt förlängning av denna landmassa som kallas kontinentalsockeln.