Vad är Interstellar Medium?

January 18

Den interstellära mediet är namnet forskarna ger till den mycket spridda gas och stoft finns mellan stjärnorna i en galax. Av mixen, är 99% gas och 1% damm. Av gasen, är 90% väte och 10% helium. Densiteten av interstellära mediet varierar beroende på var du är och i vilken galax, men det varierar mellan ett par tusen till ett par hundra miljoner partiklar per kubikmeter, med ett genomsnitt i Vintergatan på cirka en miljon partiklar per kubikmeter. Jämför detta med den intergalaktiska mediet, som har endast 100-1000 partiklar per kubikmeter, eller den genomsnittliga tätheten av universum, som innehåller flera massiva tomrum, föra den hela vägen ner till endast en enda partikel per kubikmeter.

Astrofysiker är mycket intresserade av de exakta egenskaperna hos interstellära mediet, eftersom den påverkar starkt processen för stjärnbildning. Tätare regioner är mer benägna att kondensera till stjärnor. Mycket gamla galaxer, såsom de som makten kvasarer, tros ha en högre genomsnittlig densitet än dagens galaxer, som har ackumulerat till stjärnor och planeter. Aggregation fortsätter hela tiden på alla skalor av det interstellära mediet, som nya stjärnor föds och dör i moln som kallas nebulosor. Lanseringen av rymdteleskopet Hubble förbättrats avsevärt vår kunskap om dessa organ och hur de rör sig in och interagera med det interstellära mediet.

Den första filosofen att erkänna existensen av en interstellära mediet var Francis Bacon, som skrev om det i 1626. Francis Bacon ursprung också den vetenskapliga metoden. Han gissade att den interstellära mediet flyttade tillsammans med stjärnorna, och han hade rätt. De diffusa partiklar av interstellära mediet rör sig nästan en miljon miles per timme runt galaxens centrum. Beroende på hur nära partiklarna är till galaxens centrum, de tar någonstans mellan ett par miljoner år och ett par hundra miljoner år att göra ett helt varv runt galaxen.

Den interstellära mediet är kallt och gör ett bra jobb med att blockera ut synligt ljus där det är tätt. Vi har svårt att se våra egna galaktiska centrum eftersom dammet gör det en triljon gånger svagare än den annars skulle vara, i vissa våglängder. I den infraröda delen av spektrumet, strålar klara sig igenom, så observatorier tittar på galaxens centrum måste förlita sig på infrarött.

  • Vätgas representerar 90 procent av gasen i det interstellära mediet.
  • Radioteleskop arrayer används för att studera den exakta sammansättningen av den interstellära mediet.