Vad är Aristolochia?

April 11

Aristolochia är ett släkte av vedartade vinstockar och fleråriga örter som tillsammans benämns birthworts, Holländare rör, eller pipevines. Det finns omkring 500 arter, som växer i mycket skiftande klimat runt om i världen, men ingen art är hemma i Australien. Många arter odlas för sina spektakulära blommor, som ofta växer i en böjd, pipe-liknande form.

Giftigt och potentiellt dödliga i stora mängder, har Aristolochia ändå en lång historia av användning i traditionell medicin. Olika arter har använts för att behandla sjukdomar inklusive ormbett, feber, och malaria. Andra medicinska användningsområden inkluderar viktminskning, utvisning av parasitmaskar, och hjälpa en kvinna utvisa moderkakan efter förlossningen. Många fall av njursvikt och död har varit kopplade till medicinering med Aristolochia. A. rotunda, eller smearwort, har använts lokalt för att behandla kroniska sår, och dess blad ibland kokas som livsmedel.

Många fjärilsarter och mal foder på Aristolochia och toxinet i anläggningen gör dem önskvärt att rovdjur. A. californica, som brukar kallas Kalifornien Dutchman s pipa eller Kalifornien Pipevine, är endemisk till Kalifornien och fungerar som den enda näringskälla för Pipevine swallowtailfjärilen. Likaså de södra Fågel och Common fågelvingfjärilar i Sydasien är beroende av den inhemska A. indica för sin överlevnad. Gemensamma Fågel och Common Rose fjärilar äter också A. tagala, eller indiska birthwort.

A. grandiflora, eller pelikanen blomman, är hemma i Karibien, men introducerades till Florida för sin förmåga att locka fjärilar. A. gigantea, som brukar kallas Brasilien Dutchman s pipa eller jätte pelikan blomma, har en av de mest spektakulära blommor av släktet och är en populär prydnadsväxt. Dess gigantiska blommor är fläckiga röd med gul mitt. A. labiataen, som brukar kallas fläckiga holländaren s pipa eller tupp blomma, är en annan prydnads arter infödda till Brasilien.

En brasilianska arter, A. littoralis, har blivit invasive art i USA. Vanligen kallas calico blomma eller eleganta Dutchman s pipa, A. littoralis lockar larv av en utrotningshotad art av Birdwing fjäril. Den larv är inte anpassad för att tåla blommans toxin, dock, och är dödligt förgiftad.

Många Aristolochia arter är hotade eller utrotningshotade, däribland A. cucurbitifolia, som bara växer i Taiwan. A. cucurbitoides, A. delavayi, A. hainanensis, A. obliqua, A. scytophylla, A. thwaitesii, A. tuberosa, A. yunnanensis, och A. utriformis, alla endemisk till Kina, är också av dålig bevarandestatus. A. westlandii, hemma i Kina och Hong Kong, är akut hotad.

  • Aristolochia cucurbitifolia växer bara i Taiwan. Många andra arter finns bara i Kina.