Vad är Elkhorn Coral?

December 26

Elkhorn koraller, eller Acropora palmate, är en art av korall tros vara hemma i Karibiska havet. Korall kallas så eftersom det ser ut som hornen finns på många arter av älg. Elkhorn koraller anses nyckel till den strukturella integriteten och ekologi korallreven som omger många land inom Karibien. Deras antal minskade snabbt börjar på 1970-talet på grund av både miljö- och konstgjorda faktorer.

Många revfiskar finns i Karibiska havet och Mexikanska golfen använder elkhorn koraller som livsmiljö. Korall växer i snabb takt, och många når en diameter av över 12 fot (3,5 meter). De verkar gul till brun på grund av den zooxanthellae alger som lever på dem. Dessa alger har ett symbiotiskt förhållande med den elkhorn koraller. Koraller är oförmögen att fotosyntes och beror på alger för att samla de näringsämnen den behöver för att överleva, och alger har en plats att leva.

Till stor del en asexuell art, återger elkhorn korall främst av fragmentering. Fragmentering sker när bitar av de större kolonier faller av. Dessa tidigare grenar fäster sig till en ny bas och börja på nytt.

Sexuell reproduktion kan ske en gång per år, vanligtvis mellan augusti och september. Den planula larver, korall sexuella avkomma, släpps ut i förbigående ström och plockas upp av plankton. Efter några dagar, de få planula som överlever metamorphose och bilda en ny koloni när de hittar en lämplig bas.

Denna art står kvar på akut hotade listan på grund av en snabb nedgång i antal sedan 1970-talet. Under 2011 har mängden elkhorn koraller finns i Karibiska havet sjunkit med cirka 90% sedan dess. Miljöfaktorer såsom orkaner och stormar har varit kända för att orsaka storskaliga befolkningsförluster, men dessa kan lätt övervinnas, eftersom elkhorn primära sätt asexuell reproduktion gör nya kolonier för att ta över platsen för dem utrotas genom fysisk skada.

Andra faktorer utgör ett allvarligare hot mot korall överlevnad. En kontinuerlig ökning av temperaturen har lett elkhorn koraller att retirera från sin normala domän, medan korallblekning och sjukdomar har lett till förintelse av hela serier av korall för miles längs kusterna. Dessa gör sin kapacitet för asexuell reproduktion ineffektivt och utgör ytterligare umbäranden för sin sexuella förökningssätt.