Vad är fria radikaler?

December 5

Fria radikaler, även känd enbart som radikaler, är organiska molekyler som är ansvariga för åldrande, vävnadsskador, och möjligen vissa sjukdomar. Dessa molekyler är mycket instabil, därför de ser till förbindelsen med andra molekyler, förstör deras hälsa och vidare fortsätter den skadliga processen. Antioxidanter, som finns i många livsmedel, är molekyler som hindrar fria radikaler från att skada frisk vävnad.

Radikaler spelar en nyckelroll i flera biologiska processer. De spelar en del i arbetet med de vita blodkroppar som kallas fagocyter, som "äter" bakterier och andra patogener i kroppen. De har också tros vara inblandade i en process som kallas redox signalering, där de tänkt att fungera som cellulära budbärare.

Problemet med radikaler

Vissa molekyler är instabila. De har inte ett jämnt antal elektroner, så de alltid söker efter en extra elektron de kan "stjäla" att bli stabil. Ute i världen är detta en normal process, men i kroppen, kan det resultera i onödiga och oönskade skador.

Fria radikaler är "fri", därför att de flyter runt tills de stabiliseras och "radikal" i den meningen att det finns en bred variation av molekyler från vilka de kan vidta en elektron. Skadan stoppar inte där, men eftersom den nya molekylen, säger en bit av en cellvägg, nu saknas också en elektron och har blivit en annan fri radikal. Denna snöbollseffekt kan utlösa förödelse på frisk vävnad.

Hur Antioxidanter kan hjälpa

Ett sätt att mätta de hungriga elektron aptit av fria radikaler är att äta mer antioxidanter. Antioxidanter är molekyler som finns i färska livsmedel som grönsaker och frukter, särskilt i de vitaminer som finns i dessa livsmedel, inklusive A, E och betakaroten. Dessa molekyler fungerar som en gigantisk stenblock i vägen för snöboll, stoppa fria radikaler från att orsaka enorma skador. Det är bättre att få antioxidanter från en balanserad kost, snarare än vitamintillskott, eftersom kroppen kan lättare absorbera dem.

Vissa processer som orsakats av fria radikaler är oundvikliga, såsom åldrande, men andra kan förhindras, liksom förstörelse av DNA eller igensättning av artärer. Fria radikaler skapas av miljöföroreningar, rökning, och gifter som städare eller herbicider. Deras roll i vissa typer av cancer, stroke och hjärtsjukdomar undersöks fortfarande. Preliminärt har låga koncentrationer av fria radikaler associerats med en minskad risk för hjärtsjukdom och stroke, men fler studier behövs för att förstå deras relation.

  • Färska grönsaker innehåller antioxidanter, vilket bidrar till att förhindra skador från fria radikaler.
  • Röda tomater är packade med lykopen, vilket kan hjälpa till att neutralisera överskott av fria radikaler i kroppen.
  • Några hårda rengöringsmedel skapar fria radikaler.
  • Cigarettrökning skapar fria radikaler.
  • Kroppen kan lättare absorbera antioxidanter från en balanserad kost än från vitamintillskott.