Vad är exekutiva funktioner?

November 8

Exekutiva funktioner förkroppsligar ett begrepp som används i modern psykologi att beskriva hur människan kontrollerar kognitiva processer. De omfattar en mängd neurologiska hjärnprocesser som är ansvariga för att analysera inkommande information till hjärnan och bestämma lämpliga beteendereaktioner. Till exempel, lär ett barn klassrummet regler från en lärare, och sedan lär sig att följa nämnda regler, hämma olämpligt beteende genom repetitiva påminnelser. Kognitiva processer i samband med exekutiva funktioner hjälpa barnet tillämpa samma regler och lärt svar när klassen bedriver nya situationer utanför den typiska klassrum.

I psykologi, verkar termen verkställande funktionen omväxlande med termer såsom tillsynsuppmärksamhetssystemet och kognitiv kontroll. Oavsett den exakta termen, begreppet verkställande funktioner återstår bara ett teoretiserade systemet, med lite att inga andra än hjärnan och tillhörande neurologiska processer biologiskt identifierbara komponenter. Neuroforskare, psykologer och liknande yrkesmän använder begreppet kognitiv kontroll för att beskriva relationen mellan sensorisk informationsbehandling och planering eller verkställande svar.

Psykologer teoretisera att människor lär uppsatta mönster av acceptabla och oacceptabla beteenden, så kallade scheman. En individs scheman utvecklas genom att samla information från språket, auditiva stimuli, och taktil ingång. Exekutiva funktioner tillåter individer att tillämpa kända scheman till unika eller nya miljöer och situationer. Vid beslut eller åtgärder planerings i en ny miljö, en person bygger på tidigare erfarenheter och inlärda svar. Sådana scheman, förutsatt att individen upprätthåller normala kognitiva förmågor, hjälpa individen avgöra eventuella hot eller faror, teoretisera utfall, och välja lämpliga åtgärder.

Studiet av exekutiva funktioner och kognitiva processer, som tillsammans benämns kognitiv neuropsykologi, fortsätter att söka efter biologiska markörer, ledtrådar och effektiva behandlingar för olika brister i kognitiv kontroll. Forskare vid Harvard University i Cambridge, Massachusetts, till exempel studera neurologiska arkitekturen av hjärnan på jakt efter kopplingar mellan både språk och visuell bearbetning med olika kognitiva system. Harvard deltar främst i studier med språkstörning, men andra forskare bedriva studieområden som auditiv bearbetning eller minne.

Personer med sjukdomar som är kända för att störa kognitiva förmågor, såsom icke-verbala inlärningsstörningar eller autismspektrumstörningar, minskade ofta uppvisar kapacitet i termer av exekutiva funktioner. Barn och vuxna med sådana störningar har vanligtvis svårt att områden självkontroll, samt motorstyrnings utmaningar som involverar balans och självstimulerande beteenden. Dessa patienter kämpar ofta för att välja lämpliga svar i både bekanta och nya miljöer, med ett noterat saknas eller långsamt att utveckla scheman. Sådana patienter också vanligt uppvisar försenad utveckling av språkbehandling och abstrakt tänkande.