Vad är Space Manufacturing?

April 14

Space tillverkning hänvisar till processen för att skapa olika poster utanför alla landmiljö, antingen i omloppsbana eller utanför. De nödvändiga för rymdtillverkningsförhållanden inkluderar vanligtvis förekomsten av vakuum och tyngdlöshet. Dessa förhållanden kan skapa ett antal fördelar jämfört med mark tillverkning, och delas in i två allmänna kategorier. En fördel är att vissa industriella processer fungerar bättre eller annorlunda i mikrogravitation, vilket kan resultera i en överlägsen produkt. Den annan användning för rymdtillverkning gäller det faktum att varor och produkter kan byggas i rymden med lägre kostnader än skulle vara förknippade med att lyfta dem i omloppsbana.

En användning för rymdtillverkning kan vara att skapa produkter som sedan kommer att returneras till jorden och används där. Experiment utförda i hela historien om bemannade rymdfärder har indikerat att det skulle finnas fördelar med att tillverka vissa varor i rymden. Vissa processer uppvisar unika beteende i rymden, som det sätt som insulinkristaller bildas annorlunda i omloppsbana än vad de gör på jorden. Industriella processer som beter sig annorlunda eller är mer effektiva i rymden kan leda till att producera varor i rymden och sedan återvänder dem till jorden. Påhängs ledare är en typ av tillverkade bra som kan skapas i omloppsbana för senare användning på jorden.

Andra tillämpningar av rymdtillverkning är inriktade på att skapa produkter och material som kommer att användas utanför landmiljön. Efter den initiala investeringen har gjorts för att lyfta den nödvändiga utrustningen i omloppsbana, får råvaror hämtas från nära jordobjekt (Neos) såsom asteroider och andra källor. Denna process kan vara betydligt billigare än att lyfta fler råvaror i omloppsbana, vilket kan underlätta ytterligare utrymme tillverkning.

På lång sikt kan alla de varor och produkter som krävs för vidare utforskning och tillverkning skapas i rymden. Objekt som är för stora eller kostsamma att lyfta i omloppsbana skulle kunna tillverkas där i stället. Detta kan möjliggöra skapandet av mer omfattande rymdstationer eller underlätta byggandet av rymdhissar.

Andra potentiella fördelarna med rymd tillverkning avser farliga processer och experiment som kan utgöra fara för människors liv eller för miljön om de utförs på jorden. Flytta dessa aktiviteter i omloppsbana eller ännu djupare utrymme kan tillåta dem att utföras på ett säkrare sätt. Denna typ av rymdtillverkning kunde dra fördel av robotteknik som antingen är automatiserade eller kontrolleras av människor i en närliggande livsmiljö eller anläggning.

  • Vissa processer uppvisar unika beteende i rymden, som det sätt som insulinkristaller bildas annorlunda i omloppsbana än vad de gör på jorden.