Vad är en LORAN?

April 1

LORAN är ett navigationssystem som är beroende av signaler från radiosändare. För mycket av den andra halvan av 20-talet, det här systemet var i bruk från navigatörer över hela världen, från avslappnade sjömän till nationella flottorna, och det radikalt ökade tillförlitligheten i navigations mätningar, vilket gör havet resor mycket säkrare. Detta system har till stor del ersatts av globala positioneringssatelliter (GPS) och deras tillhörande navigationssystem, som är extremt noggrann och mycket prisvärd.

LORAN är en smart förkortning av lo ng ra NBE n AVIGATION. De tidigaste LORAN systemen utvecklades i Storbritannien före andra världskriget, och tekniken förfinades vid Massachusetts Institute of Technology på 1940-talet av forskare för den amerikanska militären. När tekniken först släpptes, hade en ganska begränsad räckvidd, trots namnet, och dess användning begränsades till militären. Med tiden blev det sortiment och tillämpningar av LORAN expanderade, med LORAN-C, som är verksamt inom 90-110 kHz intervall, blir systemet mest utbredda användning.

Vetenskapen bakom denna metod för navigering är ganska enkelt i princip, men det tog lite tid att förfina i verkligheten. En LORAN-mottagare kan ta emot pulsade toner från radiosändare. Eftersom mottagaren känner där sändarna är belägna, kan den använda pulserna för att triangulera sin position, så länge som den kan plocka upp signaler från två sändare. Sjökort ingår vanligtvis sändar uppgifter för referens av navigatorer.

Det fanns ett antal problem med detta system. Sändarna måste vara mycket noggrann och exakt synkroniserade för att säkerställa att de gav ut korrekta uppgifter, och radiovågorna var föremål för korruption när de reste. Dåligt väder och dåliga atmosfäriska förhållanden kan avbryta en LORAN-signal, vilket gör det omöjligt för en navigator för att få en fix på hans eller hennes ställning, och detta var en allvarlig risk. De datorsystem för navigering var också mycket dyrt att installera, och underhållet kan vara intensiv.

Som GPS blev mer lättillgänglig, många människor bytte från LORAN, även om flera regeringar som Förenta staterna och Ryssland fortsatte att underhålla och använda sina LORAN system. Vissa entusiaster började också främja förbättrade eller eLORAN, som blandar LORAN med andra navigationssystem för att skapa ett kompletterande system som är mindre benägna att bryta ner. Om ett system misslyckas, kan en navigator helt enkelt använda en annan för att på ett säkert sätt bestämma var i världen han eller hon befinner sig.