Vad är den egyptiska Jackal?

February 1

Den egyptiska schakal är ett djur hemma i Egypten och var tänkt att vara en föga känd underart av den gyllene schakal. På senare tid har dock genetisk analys visat att schakal är faktiskt en medlem av den gråa vargen familjen. Arten, som kallas Canis aureus lupaster, är egentligen inte en schakal alls men är närmare släkt med Himalayas vargen. Nu omdöpt till den afrikanska vargen är den egyptiska schakal Afrikas enda varg som tillhör den grå vargen familjen.

Den schakal är en välkänd karaktär i egyptisk mytologi och har stor betydelse. Anubis, anslutit Gud med mumifiering och begravningsritualer, har ett huvud som har stora likheter med schakal. Han framställs ofta som att ha ett svart huvud med långa öron och ett spetsigt nosparti i många teckningar. Även om schakal har haft en sådan kraftfull påverkan i egyptisk mytologi, i verkligheten, detta djurets siffror är ganska låg. Överdriven jakt har minskat sina nummer till omfattningen av det övervägs en utrotningshotad art.

Ser som en ganska stor hund i utseende, har den egyptiska jackalen en tillbakadragen natur och reser sig eller i par. Dess diet består av olika tamdjur, även om vissa lever på fisk som finns i grunda vatten. Dessa djur är nattaktiva och ofta ta skydd i skrevor och grottor när på språng. De är större i storlek i jämförelse med andra jackal art, och deras skallform är mycket lik den hos den indiska Wolf.

Genetisk forskning har kastat mer ljus på historien om den egyptiska schakal, föra fram mer klarhet. Tidigare har forskarna delade meningar om huruvida djuret var en varg eller en schakal på grund av vissa fysiska egenskaper. Forskningen har bekräftat att den egyptiska schakal, eller den afrikanska vargen, har ursprung som är mer gammal än vargar som finns på norra halvklotet. Den schakal är faktiskt en typ av varg som bröt av från den grå vargen familjen innan de flyttade till olika länder.

Det råder viss förvirring om huruvida denna nya varg bör klassificeras som en underart av den gråa vargen eller om det bör ges status av en unik art. Grå vargarna finns i Amerika, norra delarna av Asien och Europa. Den egyptiska schakal är den enda vargen tillhör den grå vargen familjen som finns i den afrikanska kontinenten. Avslöjandet om dess sanna natur har uppmärksammats av naturvårdare eftersom djuret är oskyddad i lag i Egypten vid tidpunkten för denna artikels skrivande. Det är knappast sett i det vilda eftersom den jagade som ett skadedjur som hotar boskap.

  • Egyptiska schakaler tar ofta skydd i grottor.
  • Anubis är kopplad med egyptiska begravningsritualer.