Vad är en Dark Horse?

February 24

Det finns två vanliga användningar av idiomet "dark horse" som kan vara innebörden när frasen används i modern engelska. Båda betydelser avser en konkurrent och liknar, men något annorlunda. Frasen används ofta, med båda betydelser, för att beskriva en motståndare, i synnerhet i ett politiskt race, då det är osäkert hur motståndaren kommer att utföra.

Den första och vanligaste mening är att beskriva en motståndare som är ett mysterium. Personen är inte känd, och personens förmåga, eller brist på förmåga, kan inte bedömas. I politiken kan denna användning av begreppet beskriva en kandidat som har lite namn erkännande i början av ett lopp, men som stiger till framträdande och vinner valet.

Även mysterium är roten till den första betydelsen, beskriver den andra användningen av dark horse någon som är känd, men vad som är känt om honom eller henne visar att han eller hon är osannolikt att vinna. Om du vill använda en annan vanlig idiom, liknar frasen underdog denna användning av uttrycket dark horse. I denna mening är det också ibland för att beskriva en tävlingshäst som registrerats som ett långskott men vinner oväntat.

Användningen av termen för att beskriva en konkurrent i en hästkapplöpning tros vara ursprunget till uttrycket. Den mörka häst på en racerbana var en häst som inte var känd. Som dess förmågor och sannolikheten för att vinna, samt dess historia, var ett mysterium, det fanns inget rimligt sätt att placera odds på den mörka hästen. Den tidigaste kända användningen av frasen så får du 1831 med dess figurativa användning, särskilt i valen, upptäcks så tidigt som 1860-talet.

James K. Polk, den 11: e president i USA, ofta kallad den mörka hästen presidenten. Detta beror på Polk inte verka som en lovande kandidat och var inte känd för de flesta amerikaner vid tidpunkten för hans nominering. Han fick inte ens sitt partis nominering till den åttonde omröstningen togs. Motparten använde parollen "Vem är James K. Polk?" För att spela upp sin brist på namn erkännande. Han besegrade Henry Clay och vann presidentposten 1844.

Som med många vanliga ord, har termen dark horse lånade sig att använda i musik och litteratur. En 1974 album av George Harrison och en 2008 album från Nickelback är titeln Dark Horse. Många filmer, sånger och andra album använder också ordspråket som deras titlar.

  • Race.