Vad är Wergild?

October 17

Wergild eller weregeld var pengar som betalas för att kompensera brottsoffer i Saxon kulturen. I fallet med mordoffer, var de pengar som betalas till offrets familj eller herre. Genom att betala wergild kunde skyldiga fullgöra alla förpliktelser i samband med brottet och ärendet skulle anses avgjord. Enligt Saxon lag, mängden wergild betalade varie beroende på offrets sociala status och brottets art; pengar var allmänt betalas för mord, allvarliga skador, och stor fastighets stöld. Systemet blev ganska komplicerat med tiden, vilket ger intressanta inblickar i hur människor och varor värderades i Saxon kulturen.

När den skyldige för ett brott identifierades, skulle den personen erbjudas möjlighet att betala wergild med ett belopp som bestäms av koden. Brott som begås mot högt uppsatta medlemmar av samhället kom på ett bokstavligt högre pris, medan vissa samhällsmedlemmar inte hade rätt att wergild alls på grund av deras låga sociala status. I vissa fall, pengar berodde inte bara till offret, men offrets herre.

Om den skyldige individen inte kunde betala pengar eller vägrat att betala, familjen av offret hade rätt att vidta motåtgärder. Denna rätt var ofta en skyldighet, som människor inte kan tillåta brott att gå obemärkt eller ostraffade. I många fall, decentraliserade detta till en blodsfejd över flera generationer som familjer tog hämnd på varandra och väntade hämnd för sina handlingar.

Denna term, vilket kan översättas som "mannen guld," reflekterade viktiga begrepp och värderingar i Saxon samhället. Förmågan att kompensera offren som en form av bestraffning var vanligt i många samhällen och används fortfarande i vissa delar av världen idag. Dokumentation omfattar fall där wergild betalades används av forskare för att lära mer om hur Saxons värderade medlemmar av deras samhälle tillsammans med sina tillhörigheter. Dessa register erbjuder också intressant information om vilka typer av brott som begås människor, och hur ofta.

Så småningom, var detta koncept avvecklas. I de fall där människor kanske en gång har betalat ersättning, dödsstraff eftersom den föredragna metoden för straff. I många fall, samhällen som praxis att både ersättning och dödsstraff, som sett i medeltida England där människor som begått vissa brott skulle kunna få sin egendom konfiskerad av kronan förutom att dömas till döden. Inte för övrigt tillåtit detta kronan att koncentrera makt och rikedom förutom att ge en stark avskräckande för att delta i brott som förräderi, där förverkande av alla tillgångar var en automatisk bestraffning. Även om folk var villiga att möta dödsstraff, var mest ovilliga att lämna sina familjer utblottade.

  • I anglosaxiska samhället skulle wergild av en kung eller adelsman ha varit större än för en vanlig borgare eftersom en elit ledare skulle ha varit mycket mer värdefullt, på en ekonomisk nivå, till sin familj.