Vad är modellorganismer?

March 7

Inom vetenskapen är en modellorganism en organism som ofta används för studier och experiment, och kan betraktas som ett representativt exempel på en klass av organismer, eller har en särskilt intressant eller lätt studerat fysiologi eller psykologi. Modellorganismer är också ut för bekvämlighet och snabb reproduktion. Exempel är bakterien Escherichia coli, nematoden Caenorhabditis elegans, bananflugor (Drosophila melanogaster), albino bruna råttor (Rattus norvegicus, även kallade "labbråttor"), möss (Mus musculus), och människor (Homo sapiens). Detta är bara en kort lista - totalt, det finns många tiotals modellorganismer, från virus till svampar till växter och både ryggradslösa djur och ryggradsdjur.

Modellorganismer har lärt forskare, och i förlängningen, den mänskliga rasen, enorma mängder om biologi och psykologi. På grund av modellorganismer, vi vet hjärnor är gjorda av nervceller, organ arbetar på ett rent mekaniskt (i stället för att besjälad av en "livskraft", vilket begärdes av Henri Bergson 1907), hur varje orgelverk i detalj, och hur sjukdomar och mutationer påverkar kroppen.

Till bestörtning av djurrättsaktivister, modellorganismer ibland ordentligt misshandlade eller torterade av våldsamma experimenterande. Många institutioner har varit lyhörda genom att experimentera på lägre modellorganismer eller använda datorsimuleringar när det är möjligt, utför mer humana experiment, och avstå från försök på högre modellorganismer inte är absolut nödvändig.

Komplexiteten i modellorganismen till hands är vanligtvis en ledtråd till vad den används för att studera. Till exempel, nematoder är ganska enkla flercelliga organismer, och används ofta för att studera grunderna i fysiologi, såsom hur hjärnan styr kroppsdelar. Den superlativ exempel på detta är nematoden C. elegans, vilket har studerats så stor utsträckning, forskarna vet var varje cell i sin kropp går, och hur dessa celler utvecklas och differentiera under processen för embryogenes. Fler komplexa djur, såsom katter eller råttor, används för mer komplexa studier, till exempel studier av visioner eller subtila psykologiska funktioner.

  • De flesta laboratorier som bedriver djurförsök använder möss, som anses modellorganismer.
  • Bakterien Escherichia coli är modellorganismer.
  • Modell organismer av fruktflugor används ofta för studier och experiment.
  • Labbråttor är en gemensam modell organism.