Vem är Richard Dawkins?

January 4

Richard Dawkins är en väl ansedd evolutionsbiolog, populärvetenskaplig författare, offentlig intellektuell, och på senare tid, en av de mest frispråkiga samtida förespråkare för ateism och sekulär tänkande. Dawkins slagkraftiga antireligiös stil, som kännetecknas av sin 2006 bok The God Delusion, har gett honom både entusiastiska anhängare och innerliga fiender. Dawkins är en av flera framstående författare, tillsammans Sam Harris och andra, som representerar den sk Nyateism rörelsen, tydligast i USA och Storbritannien.

Dawkins har nått en ny topp på berömmelse med sin förespråkande av ateism, med många som inte känner till hans skrifter i biologi utsätts för honom för första gången. Många är inte bekant med det faktum att Dawkins har varit en respekterad evolutionsbiolog sedan mitten av 70-talet.

År 1976, Dawkins publicerade sin första bok, The Selfish Gene, som främjar gen-centrerad syn på evolutionen, ett perspektiv som betonar att organismer är i huvudsak skal för att skydda och föra vidare gener, inte värderas av evolutionen för sig själva, men bara som kärl av genetiskt material. Detta mer sofistikerad och mogen syn på evolutionen hjälper kringgå missförstånd orsakade när folk tänker på evolutionen som ett slags vänligt Moder Natur karikatyr. I den här boken han myntade begreppet "meme", en enhet av kulturell överföring analogt med gen. Under senare år har detta ord vunnit extrema popularitet och i stort sett in i lexikonet av det engelska språket. Det är särskilt populär i online communities, där modenycker och trender genereras och sprids med extrem hastighet.

År 1982 Dawkins publicerade nu allmänt citerade Extended Fenotyp, vilket ledade en mer inkluderande syn på idén om en fenotyp. Den viktigaste punkten är att en organisms fenotyp - adaptiv uttryck för sin genotyp eller genetiska koden - inte bör begränsas till just sin kropp, utan också sina beteenden och samspel med andra organismer. Till exempel kan en bäver mor betraktas som en del av sin "förlängt fenotyp."

Från och med 1986, Dawkins började publicera böcker inriktade på att förklara, i enkla termer, varför åkallan av en gudomlig skapare är inte nödvändigt att ta hänsyn till komplexiteten i biologi. Detta kulminerade med sin bok The God Delusion 2006, en inflammatorisk lunta som utlöste en ny cykel av pro-ateist opinionsbildning, särskilt i populära Internet-communities som Digg, som inkluderar stora procentsatser av icke-troende. Det har också framkallat ett antal svar från religiösa grupper. Dawkins har bedrivit många högprofilerade debatter med religiösa gestalter som biskopar.