Hur gammal är den äldsta Rocks på jorden?

October 6

Som av 2008, de äldsta bergarter på jorden kända är 4030 miljoner år gammal, från Acasta Gnejs i Northwest Territories i Kanada. Dessa bergarter påträffades i kanadensiska skölden, en mycket gammal del av jordskorpan. Ursprungligen berget var en del av en mycket gammal bergskedja, var kärnan i vilka exponeras under miljarder år på grund av is- aktivitet. Berget bildades under Hadean perioden, den äldsta geologiska uppdelningen av tid på jorden, som började vid planetens bildande 4570 miljoner år sedan och fortsatte fram till gryningen av Arkeiska, 3,8 miljarder år sedan. Många av världens äldsta bergarter är från denna epok.

Andra extremt gamla bergarter har hittats i västra Grönland och västra Australien. Dessa är cirka 3,8 miljarder år gammal som mest, och deras ålder används som skiljemarkör mellan Hadean och Arkeiska eoner. Den kontinentala jordskorpan som helhet är ganska gammal, med åldrar i de miljarder år. Detta är något helt annat än den oceaniska skorpan, som kontinuerligt återvinns genom subduktion zoner och har en medelålder på bara 100 miljoner år.

Även äldre än Acasta Gnejs är enskilda zirkoner från Jack Hills i Australien, daterade till 4,4 miljarder år sedan. Dessa är de äldsta bergarter, som bildade endast 130 miljoner år efter bildandet av jorden själv, och representerar då skorpa började först svalna. Jorden var initialt på ett helt smält tillstånd och endast kyls ner när energin från dess kontraktion skingras - dessa zirkoner representerar den första kylning. En kontroversiell aspekt av Jack Hill upptäckter är att zirkoner tycks ha bildats i närvaro av flytande vatten, som tidigare inte tänkt att existera på ytan av jorden förrän omkring 3,8 miljarder år sedan. Så visar det sig att haven kan vara mycket äldre än vi misstänkte, även om analysen här är kontroversiellt.

Man tror att mindre än 7% av världens kontinentala berget är äldre än cirka 2,5 miljarder år. Även kontinent är relativt stabila, de regener över tiden på grund av vulkanism och erosion på massiva skalor. Värmeflödet på jordens yta i mycket gamla tider var ungefär tre gånger vad det är idag, vilket leder till en snabb återvinning av jordskorpans material. Mer forskning kommer att bli nödvändigt att avslöja mer av de äldsta bergarter och använda dem som ledtrådar för förhållanden som förelåg i den tidigaste eran av vår planets historia.

  • Jordens äldsta kända klipporna daterar ca 4 miljarder år tillbaka.
  • Yardangs tar tusentals år att skapa, med vinderosion sakta bär iväg förrän det finns kammar och åsar.