Vad är Forensic entomologi?

December 10

Rättsentomologi är en vetenskapsgren som använder insekter att samla information om en brottsplats. Disciplinen har funnits i tusentals år, även om rättsmedicinsk entomologi endast integreras i västerländsk vetenskap på artonhundratalet. Rättsentomologi bygger på principen att livsstadier insekter följer ett givet mönster, och därmed insekter finns på en brottsplats kan ge information om tid och plats för en persons död.

Rättsentomologi är bara en del av medicinsk antropologi, som ser på en mängd olika specifika element på scenen av döden för att få en djupare förståelse för det. Medicinska antropologer studera allt från gamla gravplatser till moderna dag brottsplatser. Flera universitet runt om i världen har program för att studier och forskning medicinsk antropologi i hopp om att förbättra straffrätt.

I öst, följer en lång tradition forensisk entomologi. Vissa buddhistiska kloster uppmuntra sina munkar att begrunda de döda i alla stadier av förfall. Munkar har skrivit om insekter på platsen av förfall i tusentals år. År 1235 e.Kr., en kinesisk rättsmedicinsk utredare vid namn Sung Tz'u skrev en bok om brottsplatser kallas tvättar bort sina fel. Texten ingår hänvisningar till rättsmedicinsk entomologi, vilket tyder på att det ingick i kinesiska utredningsteknik.

Rättsentomologi i väst har sina rötter i en serie experiment utförda av Francesco Redi i 17-talet. Han var nyfiken på koloniseringen av ruttnande kött av insekter, och anges prover av kött som var skyddade från insekts inkräktare tillsammans med prover som exponerats. Han upptäckte att den skyddade köttet helt enkelt ruttnat, medan den exponerade köttet koloniserades av en serie av insekter, vilket motbevisar spontan generation teorin. Denna teori hade ansett att insekter dök helt enkelt i kött som hölls under rätt förutsättningar.

I 1855, var Rättsentomologi användas igen i fallet med ett spädbarn lik som hade hittats förseglad inuti en vägg. Insamlingen av insekter runt kroppen ledde utredarna att tro att kroppen hade varit där i flera år, vilket innebar att de nuvarande invånarna i hemmet var osannolikt att vara ansvarig för brottet. Värdet av vetenskapen sågs, och började bli mer noggrant studeras.

Rättsentomologi är en växande disciplin, och många medicinska antropologer göra sina tjänster tillgängliga för polisen som inte kan investera i en rättsmedicinsk entomologi program med sina alldeles egna. Utredarna samla prover av insekter från hela brottsplatsen och kropp, försöker samla ett brett spektrum av insekter för de mest korrekta resultat.

De två familjer av insekter oftast finns på platsen för döds är flugor och skalbaggar. Utredarna tittar på insekter att avgöra hur länge de har kolonisera kroppen. Flugor, till exempel, kan särskiljas genom generation. Fluglarver i det första steget, eller instar har förmodligen bara varit på plats för ett par dagar. Maggots i senare instars indikerar att kroppen har varit död en tid, eftersom flera generationer av fluglarver har fött upp. Förekomsten av skalbaggar på kroppen tyder på att en ännu längre period har passerat.

Genom att använda kunskap om hur lång tid det tar insekter att utveckla, tillsammans med väderförhållanden, kan forskarna göra en uppskattning av tidpunkten för dödsfallet. Eftersom flugor mogna till mycket bestämda priser, kan forskarna ofta stift tidpunkten för dödsfallet till ett litet fönster på bara några dagar. Rättsentomologi har använts i många brottmål att effektivt beivra kriminella.

  • Insekter på en brottsplats kan ge information om tid och plats för döden.
  • Insekter kan ge insikt i en brottsplats.