Vad är kopplingen mellan ischemisk hjärtsjukdom och Agent Orange?

November 29

Sambandet mellan ischemisk hjärtsjukdom och Agent Orange har tillräckligt bevisat att leda till tillägget av villkoret till listan över sjukdomar förknippade med Agent Orange av US Department of Veterans Affairs. Detta innebär att Vietnam veteraner som såg aktiv tjänst mellan 1962 och 1975 och lider av ischemisk hjärtsjukdom kan få förmåner och ersättningar. Enligt Institute of Medicine i National Academy of Sciences, är länken mellan ischemisk hjärtsjukdom och Agent Orange inte definitiv, men tillräckligt för att föreslå det finns ett orsakssamband mellan dessa.

Ischemisk hjärtsjukdom kännetecknas av en minskning av blodtillförsel och syretillförsel till hjärtat vilket kan leda till plack bygga upp i artärerna. Det är en vanlig orsak till kronisk hjärtsvikt och den ledande dödsorsaken i industriländerna. Listan över riskfaktorer som bidrar till ischemisk hjärtsjukdom inkluderar högt kolesterol, rökning, högt blodtryck och åldrande. Omöjligheten att isolera dessa faktorer i en studie av sambandet mellan ischemisk hjärtsjukdom och Agent Orange har hindrat slutsatsen att förhållandet är mer än suggestiv, men länken har bedömts vara tillräcklig.

Tillsatsen av tillståndet till listan innehåller 14 andra sjukdomar kopplade till exponering för Agent Orange innebär att tusentals veteraner eller deras efterlevande familjer kommer att vara berättigade till retroaktiv invaliditetsersättning. Det finns 86.000 fall av tidigare förnekade påståenden för ischemisk hjärtsjukdom och de två andra villkor som nyligen lagts till listan: Parkinsons sjukdom och kronisk B-cells blodcancer. Ischemiska ersättningskrav hjärtsjukdom väntas omfatta omkring 82 procent av ytterligare betalningar i framtiden så dess tillägg anses vara en viktig sådan.

För att få ersättning måste veteraner bevisa att de fysiskt satte sin fot på Vietnam någon gång mellan 9 januari 1962 och den 7 maj 1975 eller annars var utsatta för agent orange under aktiv tjänst. Det finns ingen tidsgräns för att uppkomsten av tillståndet, som bevis visade tillräcklig grad att exponering för Agent Orange kan orsaka genetiska eller strukturella förändringar som skulle öka sannolikheten för att utveckla ischemisk hjärtsjukdom. Likaså finns det ingen skyldighet på uppdrag av veteranerna att bevisa samband mellan deras ischemisk hjärtsjukdom och Agent Orange för att få förmåner. Samma sak gäller för de andra herbicider som används i Vietnamkriget.

  • Ischemisk hjärtsjukdom kännetecknas av en minskning av blodtillförsel och syre till hjärtat.