Vad är lagen om komparativa fördelar?

May 22

Lagen om komparativa fördelar slogs först av David Ricardo, ekonom arbetar i London, England, i den första delen av det 19th århundradet. Hans arbete byggde på tidigare ekonomiska tänkandet som teorin om absolut fördel framförts av Adam Smith. Smith föreslog att ett land ska engagera sig i den internationella handeln använda dessa produkter som den hade en absolut fördel - menar de det kan göra mer effektivt än andra länder kunde. Ricardo gick längre, och påpekade att det är vettigt för ett land att specialisera sig på produkter som den har en komparativ fördel, vilket innebär att alternativkostnaden för att producera vissa varor eller tjänster är lägre i det landet än i andra länder. Genom att specialisera i dessa varor och tjänster och delta i den internationella handeln, kan ett land ökar sin produktion.

Lagen om komparativa fördelar använder begreppet alternativkostnad, som ser på tillgängliga alternativ användning av samma resurser. Till exempel, om England kan producera en enhet av ost i 20 timmar och en enhet vin i 30 timmar, medan Danmark kan producera en enhet av ost i 10 timmar och en enhet vin i 25 timmar, sedan Danmark har en absolut fördel i båda produkterna. När England producerar en enhet av vin, men hoppar det producerar 1,5 enheter av ost, medan Danmark hoppar 2,5 enheter ost, vilket gör Danmarks alternativkostnaden för att producera vin som är större än Englands, trots att Danmark har en absolut fördel. Det kan därför sägas att England, i detta exempel, har en komparativ fördel i att göra vin. Om England specialiserat på produktion av vin och Danmark är specialiserat på produktion ost - i vilken den behåller en komparativ fördel i detta exempel - båda länderna kan öka sin totala produktion och nationalinkomst genom att delta i den internationella handeln.

Lagen om komparativa fördelar som framförts av Ricardo vilar på antagandet att produktionskostnaderna är konstanta, att transportkostnaderna är noll och att produkterna är exakt samma oavsett var de är tillverkade. Teorin förutsätter också att produktionsfaktorerna - som kapital - är mobila, att det inte finns några tullar och att köpare och säljare har en perfekt kunskap om marknaden. Teorin tar bara hänsyn arbetskostnader, eftersom Ricardo ansåg att alla kostnader kan i sista hand reduceras till arbetskostnader, en idé som kallas arbetsvärdeteorin. I den moderna världen, kan lagen om komparativa fördelar anses ha viss relevans för handeln mellan utvecklade länder och utvecklingsländer, även om dess verksamhet är mindre tydlig i samband med handel mellan industriländer.