Vad bör jag veta om opinionsundersökningar?

August 8

Opinionsundersökningar är i allmänhet baserade på kunskap utvecklas genom att fråga ett antal personer en fråga eller en grupp av frågor. Det sätt som dessa undersökningar görs ramar resultaten. Den valda metoden kan ha stor påverkan på resultatet, särskilt om en person eller grupp hoppas att påverka resultaten.

Det är viktigt att veta saker som vilka frågor ställdes. I vilken ordning var frågor eller möjliga svar ges? Vore frågorna lutande mot ett visst resultat, eller opartisk? Provstorleken är också viktig eftersom den större proven är, desto mer exakt opinionsundersökningar tenderar att vara.

När röstningen en viss grupp av människor, är det nödvändigt att detta klargörs. Om bara kvinnor tillfrågade, kan man inte exakt hävda att resultaten är representativa för alla vuxna. Om bara folk valda från vissa områden, åldersgrupper eller andra demografiska undersöks bör resultaten inte accepteras så noggrant porträttera hur alla amerikaner känner en viss fråga.

Det hjälper att veta vem bedriver opinionsundersökningar liksom. Har ett företag betala för att ha en omröstning gjort gällande sin produkt? Oberoende polling av erfarna personer tenderar att uppnå resultat som är mer exakt. En ny eller okänd enhet inte har samma erfarenhet av att designa opinionsundersökningar eller vid tolkningen av resultaten, men samtidigt kan ett erkänt namn inte garantera de resultat att lita på. I vissa fall kan de metoder som används vara föråldrad eller inte är tillräckligt heltäckande.

När det kommer till val, kan opinionsundersökningar bli ännu mer komplicerat. Det hjälper att veta om alla kandidaterna ingick i omröstningen, om alla namn erbjöds på samma sätt, och i vilken ordning de listas. Om en kandidat uteslöts, bör omröstningen diskonteras.

Även till synes subtila saker som att lista kandidaterna så att de upplevda toppskiktet kandidater eller föregångare listas först, kan påverka resultatet. Listar kandidater slumpvis tenderar att ge mer korrekta resultat. Listar namn på ett annat sätt än andra kandidater listas verkligen påverkar utfallet. Så, om du har att välja "andra" istället för din favorit kandidat namn, ta resultaten av sådana opinionsundersökningar med en nypa salt.

Opinionsundersökningar betalas av en kandidat tenderar att vara misstänkt. Kom också ihåg att när endast registrerade demokrater och republikaner undersöks, kommer sådana opinionsundersökningar inte vara så noggranna som de som inkluderar oberoende och tredjeparts väljare. Nya väljare får inte ingå antingen sedan listor är ofta sammanställts från tidigare val uppgifter. Om en enkät omfattar endast tidigare väljare sedan kommande ålders väljarna inte beaktas.

Händelser kan också ha en inverkan på resultaten av opinionsundersökningar. Om en kil fråga plötsligt får mycket lek, om en kandidat begår ett felsteg, eller ens om något positivt inträffar, kan omröstningar som tagits direkt efter en händelse producerar väldigt olika resultat. Det är också sant att opinionsundersökningar tenderar att bli mer exakt närmare ett val. Tidiga omröstningar är inte mycket mer än popularitetstävlingar där respondenterna tenderar att välja välkända namn. Efter kandidater visas i debatter och börja ta emot pressen, kan resultaten ändra en hel del.

  • Opinionsundersökningar av endast registrerade demokrater och republikaner är inte heltäckande.