Vad är en Pericyte?

November 15

En pericyte, inte att förväxla med parasiten homonym, är en slags hybrid mänsklig cell, en del nervösa och delar vaskulär. Det är en typ av nervcell som främst hittas innesluta och skydda vaskulära blodkärlen i hjärnan. En av dess viktigaste funktioner är som en agent för den så kallade "blod-hjärnbarriären." Dessa celler förhindra att vissa blod födda giftiga kemikalier och främmande organismer från att släppas in i känsliga hjärnvävnad. Din har också andra, lika viktiga funktioner, och tros vara kritiska nycklar till att förstå orsaken och kanske bota vissa sjukdomar i hjärnan.

Termen kommer från det grekiska peri för "runt" och cyte för "cell". En cell är den minsta självständig enhet av liv. Flercelliga organismer, såsom människor, består av många olika typer av celler som är organiserade som system, co-beroende med andra system för att uppehålla livet. Utmärkande för den pericyte är att de tätt omsluta ytterväggen av de minsta blodkärlen, som kallas kapillärer. De är särskilt vanliga i hjärnan, men finns på blodkärl som ger näring kroppens många andra nervceller med syre och näringsämnen.

En pericyte griper dess rörformigt kärl medelst fingerliknande utskott. Denna form tillåter också cellerna att låsa samman med varandra. Den typ av celler som bildar väggen av blodkärl kallas endotelceller. Även om det finns ett tunt skikt av bindväv mellan dem kallas ett basalmembran, pericyter är i direkt kontakt med endotelcellema. Det primära mediet av cell-till-cellkommunikation signalerar kemikalier som kallas integriner.

Väggarna i blodkärlen är genomsläpplig, utformad så att syre och selektivt stora molekyler såsom socker för att passera genom dem. Alla cellerna i människokroppen, inklusive dem i hjärnan, behöver denna försörjning. Olyckligtvis är blod också transport av valet för ämnen och organismer potentiellt skadliga för den känsliga, stabila hjärnans kemi. Dess nätverk av blodkärl kräver ett extra mått av selektivitet i vad som är tillåtet att fly sina kärlväggar. Detta har kommit att bli populärt kallade blod-hjärnbarriären.

En pericyte som omsluter hjärnans blodkärl är den första försvarslinjen i denna barriär. De kan ingå avtal, både bromsande blodflödet inom kapillär samt stänga luckorna i sin vägg, genom vilka stora kemiska molekyler skulle annars passerar. I ett beteende som normalt förknippas med predatory immunceller i humant blod, dessa mångsidiga celler har den ytterligare förmågan att uppsluka och smälta främmande partiklar, såsom döda celler. De endotelceller i blodkärl, i likhet med huden, är regenerativ och pericyter är dessutom tros vara inblandad i kemiskt styra sin återväxt. De uppvisar också embryonala kvaliteter, kunna förvandlas till andra helt olika celltyper som behövs, till exempel glatta muskelceller, även kallade väggceller.

Avvikelser har kopplats till vissa sjukdomar. Hemangiopericytoma, till exempel, är en sällsynt form av cancer som orsakas av ett överskott av pericyter stryper onormalt bildade blodkärl. Diabetesretinopati, gemensam komplikation av sjukdomen diabetes leder till förlust av synen, har visat sig vara orsakade av otillräcklighet pericyter att skydda kapillärerna i det mänskliga ögat. Många degenerativa sjukdomar i hjärnan, såsom Alzheimers sjukdom och multipel skleros, tros huvudsakligen börja från förlust av pericyter och den resulterande brott i blod-hjärnbarriären.

  • Diabetisk retinopati har varit känd för att orsakas av bristen på pericyter att skydda kapillärerna i det mänskliga ögat.
  • Pericyter är bindvävsceller som stabiliserar blodkärlens väggar.