Vad är det mest radioaktiva ämnet i världen?

June 3

Ett radioaktivt ämne är ett ämne som är i färd med att radioaktivt sönderfall. Det är när atomkärnan är instabil, och så skickar bort joniserande energi. Detta gör det når ett lägre energitillstånd, och omvandla.

Idén om som är den mest radioaktiva ämnet är något problematiskt i sig, eftersom vi måste fråga vad vi egentligen menar med mest radioaktiva. Det finns tre huvudtyper av joniserande strålning: alfa, beta och gamma. Dessa namnges för de olika partiklar som ett radioaktivt ämne kan skicka ut. En alfapartikel består av två protoner bundna tillsammans med två neutroner för att göra något som är samma som kärnan i helium. En betapartikel är antingen en positron eller en elektron. Och gammastrålning är hög energi protoner, med energi ovanför 100keV sortimentet. Det finns andra typer av strålning också, men dessa tre utgör huvuddelen av observer strålning.

Farorna med dessa former av strålning, som spelar in i hur vi tänker om vilket element är den mest radioaktiva, är på många sätt påverkas av hur lätt de är att skydda. Alpha partiklar, till exempel, kommer att studsa av nästan vad som helst, till och med ett tunt ark av papper, eller hud. Betastrålar tränger de mest grundläggande skärm, men kan stoppas av något liknande aluminium. Gammastrålar, å andra sidan, kommer att penetrera nästan vad som helst, vilket är anledningen till tung blyskydd används ofta i situationer där gammastrålar kan frigöras.

Som ett radioaktivt element omvandlar, kan den genomgå olika former av sönderfallet längs vägen. Exempelvis frisätter uran-238 en alfapartikel att förvandlas till torium-234, som i sin tur frigör en betapartikel att förvandlas till protaktinium-234. Så en enda substans kan faktiskt förvandlas till många olika radioaktiva ämnen över livscykeln, och i processen kan släppa olika typer av radioaktivt energi.

Kanske det enklaste sättet att bedöma vilken substans är det mest radioaktiva är att titta på halveringstider. Halveringstiden för ett element är hur lång tid det tar för elementet att avklinga till hälften av sin ursprungliga storlek. Element med extremt långa halveringstid kan faktiskt verkar stabil, eftersom det tar dem så lång tid att släppa någon energi i form av radioaktivt sönderfall. Dessa långlivade element, såsom vismut, till exempel, kan behandlas som huvudsakligen icke-radioaktivt, och så är väldigt långt ifrån den mest radioaktiva. Likaså element såsom radium har halveringstider långt över 500 år, och så är inte heller i driften för att vara den mest radioaktiva.

Element såsom prometium, å andra sidan, är farliga nog att inte hanteras säkert, men inte nära den mest radioaktiva. Som man flyttar längre ner i periodiska systemet, börjar man hitta allt fler radioaktiva ämnen, såsom nobelium och lawrencium. Dessa har halveringstider i protokollet, och är ganska radioaktiva.

Men för att hitta de mest radioaktiva ämnen vi har att gå till själva ändarna av periodiska systemet, till element någonsin sett endast efter skapas av människor. Element som Unbibium i slutet av tabellen, eller Ununpentium, är bland de mest radioaktiva människan känner till. Ununpentium-287, till exempel, har en halveringstid på endast 32ms. Detta kan jämföras med element såsom plutonium-239, som har en halveringstid på mer än 200 år, och så medan ganska giftigt, är långt ifrån lika radioaktivt som de tyngre elementen. Även om det ofta kallas den mest radioaktiva ämnet på jorden, är plutonium faktiskt ganska tamt jämfört med Ununpentium, Ununtrium, Ununoctium, och många andra först nyligen skapade.

  • Den periodiska systemet.
  • Element som vismut har extremt lång halveringstid, vilket gör dem verkar stabil.
  • En skylt som visar radioaktivitet.