Vad var det Sago Mine Disaster?

March 1

I de tidiga morgontimmarna av 2 januari 2006 slet en explosion genom Sago kolgruva i Upshur County, West Virginia. Explosionen, som kändes över fem miles away i staden Buckhannon, kollapsade en del av gruvan, fånga ett lag av gruvarbetare och snävt undvika en annan. När dammet rensas, en gruvarbetare var död och 12 mer var instängda under rasmassorna. Under de kommande två dagarna, skulle alla utom en av de återstående gruvarbetare duka långsamt till syrebrist som samhället såg hjälplöst.

Räddningsteam från Mine Safety and Health Administration (MSHA) svarade inte på platsen för Sago gruvan katastrofen förrän fyra timmar efter explosionerna. Fram 22:00 den kvällen, såg den allt upprörd folkmassa på som MSHA förformade testning men gjorde inga försök till räddning. Vetskapen om att höga halter av kolmonoxid hindrade räddningsförsök var av mycket liten tröst för de vänner och familj för arbetarna instängda inom molnen av giftig gas. Under de närmaste 24 timmarna, räddningsförsök var intermittent, slutar med upptäckten av resterna av 12 gruvarbetare och en kritiskt skadade överlevande på morgonen den 4 januari.

Ineffektiviteten av räddnings försök MSHA kombination med långvarig förbittring med Förenta Mine Workers Association (UMWA) ledde till flera rättsliga skärmytslingar mellan grupperna under månaderna efter Sago gruvan katastrofen. Även efter UMWA var lagligt rätt att delta i utredningen av orsaken till explosionen, var representanter nekas tillgång till många dokument och intervju avskrifter. Den UMWA fortsätter ogillar starkt den officiella förklaringen hävdar att explosionen orsakades av ett blixtnedslag vid ingången till gruvan. Denna strejk förment antändas en ficka av metangaser vid explosionen platsen. Som sagt ficka av metan förseglades 2 miles (3,2 kilometer) ner tunnlarna i gruvan och på ett djup av över 250 fot (76.2 meter), många tycker förklaringen otillfredsställande.

Inom några timmar från Sago gruvan katastrofen, var det lilla West Virginia samhälle översvämmas av nationella och internationella medier. Dessa reportrar, ovana att de kulturella normerna för landsbygdens West Virginia, sågs som invasiva, oförskämd och osympatisk. Klyftan mellan lokalbefolkningen och media blev oöverstiglig efter felaktiga rapporter spreds att 12 av gruvarbetarna hittades vid liv. Efter det smärtsamma känslo besvikelse, reportrar i området mötte ofta öppen fientlighet.

Den uppmärksamhet internationella medier ledde till några små förändringar i gruvsäkerhetslagar men inga riktiga gripande förändringar. Den mest anmärkningsvärda effekten var nedläggningen av gruvan, vilket återupptas mindre än tre månader efter det att Sago gruvan katastrofen. Gruvan stängde sina dörrar permanent efter ytterligare ett verksamhetsår som citerar brist på vinsten. Lokalbefolkningen visade återupptagandet av gruvan som helgerån, och Wolf Run Mining Company slutligen fann det svårt att köra en fullständig gruvdrift utan arbetare.

Tolv söner West Virginia gick förlorade i Sago gruvan katastrofen: tom anderson, 39; Terry Helms, 50; Marty Bennett, 51; Martin Toler Jr., 51; Marshall Winans, 50; Junior Hamner, 54; Jessie Jones, 44; Jerry Groves, 56; James Bennett, 61; Jackie Weaver, 51; Fred Ware Jr., 58; och David Lewis, 28. Randal McCloy Jr, den enda överlevande i Sago kollaps, kämpade med den fysiska och känslomässiga vägtull av katastrofen kunde inte återvända till arbetet.

  • Den Sago Mine katastrofen ägde rum i Upshur County, West Virginia.