Vad är yellow?

March 2

Yellow, känd som U3O8 till kemister, är en produkt som erhålls genom att behandla uranmalm. Raw uranmalm brukar inte innehåller mycket höga halter av denna användbara mineral, så det måste förfinas för att rena det och koncentrera uranet. Produktionen av yellowcake är ett steg i raffineringsprocessen. Denna produkt handlas som en handelsvara på marknader i flera delar av världen, och vissa regeringar har uttryckt oro över produktion och försäljning av yellow eftersom det kan användas i produktionen av kärnvapen.

Mills genererar yellow genom pulvrisering malmen de bryta och sedan urlakning det med sura kemikalier för att skapa en koncentrerad material som kan vara ytterligare förfinad och renas, beroende på källan och de föroreningar som är närvarande. Som namnet antyder, kan yellow verkligen vara gulaktiga till orange färg, med några fabriker som producerar brun, grå eller svart yellow. Det är ofta lagras i stora trummor, så att det kan enkelt inventeras, hanteras och flyttas.

Även känd som urania kan yellow förfinas ytterligare för användning i kärnkraftverk såsom de som används för att generera el och energi för ubåtar. Urania kan också berikas för användning i specialiserade reaktorer, och i konstruktionen av vapen. Dock är anrikning långt ifrån en enkel uppgift, som kräver särskilda anläggningar, färdigheter och kemikalier, så en vanlig människa på gatan inte skulle kunna ta en trumma av yellowcake och förvandla det till något farligt. Detta gör de farhågor om spridning av Urania mindre oroande, även om detta ämne är fortfarande inte nödvändigtvis något som borde vara lätt tillgänglig för alla som vill det.

Yellow är radioaktivt, vilket innebär att särskilda försiktighetsåtgärder måste vidtas vid behandling, hantering, lagring och transport av den. Liksom andra radioaktiva ämnen, kan uran orsaka hälsoproblem om människor utsätts för det, och det kan vara en allvarlig förorening fara om det släpps ut i miljön i stora mängder. Teoretiskt skulle yellow användas för att göra en smutsig bomb, med konventionella sprängämnen används för att distribuera urania förorena ett område och orsaka utbredd rädsla.

Urania produktion är också en rörig och potentiellt förorenande process. De oönskade biprodukter från raffinering, så kallade gruvavfall, måste finnas i något sätt och slutligen bortskaffas, eller kommer de att ta sig in i marken och i vattendrag och orsakar miljöproblem. Gruvindustrin befinner sig ibland under eld för underlåtenhet att innehålla föroreningar och kontrollera raffinaderiplatser.