Vad är tetrapoderna?

May 26

Tetrapoderna är ryggradsdjur med fyra fötter, ben eller leglike bihang. På grekiska, "tetrapod" betyder "fyrbenta". Tetrapoderna inkluderar amfibier, reptiler, dinosaurier, fåglar, däggdjur, och några gamla former mellanliggande mellan fiskar och groddjur. Några tetrapoderna har utvecklats till legless former, såsom ormar. I den vetenskapliga klassificeringen är Tetrapoda en superklass inom subphylum Vertebrata. Medan hajar, rockor, skridskor, och fisk är representanter för ryggradsdjur i haven, tetrapoderna är representanter för ryggradsdjur på land.

Tetrapoder utvecklats från kvastfenig fiskar (lungfisk och Coelacanths, även kallade Sarcopterygians), som besitter lungor samt gälar. En av de första evolutionära stegen mot tetrapoderna och bort från fisk var Panderichthys (daterat till 380 miljoner år sedan), en fisk med en stor, tetrapodliknande huvud, stora starka fenor på undersidan, vilket troligen levde i leriga grunda vattnet. Nästa var Tiktaalik (daterat till 375 miljoner år sedan), som ibland kallas en "fishapod" på grund av sin blandning av tetrapodliknande och fiskliknande egenskaper. Tiktaalik hade lem liknande fenor som kunde ha tagit den på marken. Både Panderichthys och Tiktaalik var en del av en härstamning av Sarcopterygians utvecklas för att klara syrefattiga vatten i grunda hav.

Vissa Sarcopterygians utvecklades så småningom till intermediärer mellan fiskar och tetrapoder som visar igenkännliga lemmar, inklusive Acanthostega och Ichthyostega. Dessa djur är stam-grupp tetrapoder, klassificeras enligt sina respektive grupper inom Tetrapoda, i stället för att ingå i samtida djurklasser såsom groddjur. Dessa djur levde i grunda, weed täckta träsk, och skulle till en början har använt sina ben för att klättra över ogräs i stället gå på land. Eftersom evolutionen har ingen framförhållning, det kunde inte planera i förväg för att skapa ett djur som kan gå på land, och djurens ben skulle ha behövt utvecklas för att möta den adaptiva utmaningen av dess initialt vatten livsstil.

Under de kommande 100 miljoner år, tetrapoder diversifierade i amfibier och reptiler, så småningom bli fri från behovet att lägga sina ägg i vatten. Dessa tetrapoder levde bland de extremt tjocka skogarna i karbon eran, cirka 360 till 300.000.000 år sedan. Genom perm perioden, från 300 till 250.000.000 år sedan, hade några stora och mycket imponerande tetrapoder utvecklats, särskilt therapsids, däggdjur liknande reptiler nu utdöda. Detta följdes kort därefter av Age of Dinosaurs.

  • Koalor är tetrapoder.