Vad är epifytiska växter?

January 21

Epifytiska växter är växter som är beroende av andra växter för support, växer på stammar och grenar i stället böka sig till marken, eller havsbotten, i fallet med vattenlevande epifyter. Det uppskattas att det finns omkring 30.000 epifytiska växtarter i världen, med ungefär hälften av dessa arter som håller i regnskogen. Spridningen av sådana anläggningar illustrerar hur mycket effektivt deras livsstil kan vara.

Dessa växter är inte parasit: de inte får någon näring från sina värdar. Istället de samlar näringsämnen från luften eller vattnet omkring dem, att förlita sig på sin värd att ge fysiskt stöd i form av en plats att kalla hem. Epifytiska växter kommer i ett brett spektrum av former, storlekar och färger, som alla producerar kopiösa frön för att se till att växterna fortsätta att överleva. Till skillnad från växter på marken, kan epifyter inte räkna med en hög grobarheten, eftersom deras frön måste landa i precis rätt plats.

I regnskogen, epifytiska växter samlas i trädkronorna. Eftersom de kan växa upp i luften, kan de positionera sig i ett soligt läge, sätta dem på en fördel över växter på marken, vilket är starkt skuggade. Bor i trädkronorna ger också epifytiska växter tillgång till en rad djur och insekter sällan sett nära marken, och mer vatten. Många djur använder epifyter i regnskogen som livsmiljöer, som bor i de håligheter som skapats av sina blad.

Orkidéer är en mycket välkänd grupp av epifyter, som är ananasväxter. Dessa tropiska växter är fysiskt ganska slående, och de är populära krukväxter också. Epifyter kan också hittas i havet, fästa sig till olika sjögräs, och i tempererade skogar. Dessa växter anses av vissa forskare vara ett bra exempel på konvergent evolution, så många växtarter anpassade epifytiska egenskaper, vilket tyder på att den epifytiska livsstil är en logisk utveckling i växternas evolution.

Även epifytiska växter inte parasit, kan de ändå skada deras värdar. Vissa band skyddande barken bort som de slå rot, till exempel, och många skugga bladen av sina värdar, vilket hindrar dem från fotosyntetiserande. Epifytiska växter kan också locka till sig insekter som kan skada ett träd, och de kan öka luftmotståndet, vilket kan vara farligt för träd i blåsiga områden. Naturligtvis vill epifyter inte vill döda sina värdar, dock så många har utvecklats för att leva så symbiotiskt som möjligt i ett ömsesidigt givande relation. Till exempel kan epifyter lagra vatten och näring som kan användas av sina värdar.