Vad bör jag veta om den västsahariska arabiska demokratiska republiken?

May 27

Sahrawi arabiska demokratiska republiken är namnet på regeringens exil som administrerar det omtvistade territoriet i Västsahara. Västsahara är en stor nation i västra Afrika. Det omfattar 102.700 kvadrat miles (266 tusen kvm. Km), vilket gör det ungefär samma storlek som delstaten Colorado. Det gränsar till Algeriet, Mauretanien och Marocko, och har kust längs Atlanten.

Olika Berber nomadiska grupper har bebott Västsahara under många århundraden, och Arab expansionen tog kontroll över regionen i det 8th århundradet. På 11-talet grupper inom regionen bildade en enad grupp och expanderade ut, erövra stora delar av Marocko och Iberiska halvön i norr, och expanderar till gränser Maliriket i söder. När detta imperium föll på 12-talet, Marocko tog kontroll över stora delar av Västsahara. Genom 16-talet Marocko hade avleda portugisiska från sina landområden, och återfick kontrollen över hela Västsahara.

I slutet av 19-talet, då de europeiska makterna uppdelade Afrika upp för sig själva, var Marocko delades mellan Frankrike och Spanien, med Spanien som tar emot den del som nu Västsahara. 1958 Spanien kombinerat alla sina disparata innehav i en provins, som den som heter Spanish Sahara. Uppror plågat spanska vid denna tid, iscensatt av den västsahariska grupp som bebodde Sahara, och så småningom ihop till den nationalistiska rörelsen av Polisario.

Genom 1975 Spanien var mötet med Polisarios gruppen för att diskutera en övergång av makten. Samtidigt blev självständiga Marocko anspråk på landområden som den fastslagit hade historiskt varit egen. En FN-uppdrag som året besökte Sahara och rapporterade att majoriteten av invånarna gynnade oberoende, istället för att vara en spansk innehav eller vid förflyttning till Marocko. Strax efter internationella domstolen rapporteras till Marocko att de historiska innehav av regionen inte beviljade nationen rätt att återta dem, om att istället det västsahariska folket hade rätt till självbestämmande.

I slutet av året började Marocko hopa trupper längs gränsen, meddelar den spanska att kapitulera och överlåta kontrollen över territoriet till Marocko och Mauretanien. Nästa dag Polisario förklarade bildandet av den västsahariska arabiska demokratiska republiken, skapa en regering i exil baserad i Algeriet. Sahrawi arabiska demokratiska republiken först riktade södra tredjedel av regionen, som hade överlåtit till Mauretanien, så småningom gripa den. Marocko svarade med att lägga anspråk på att regionen också, och hopa trupper längs gränsen.

År 1991 en vapenvila uppnåddes, med Marocko överens att hålla en folkomröstning för att avgöra om invånarna i Västsahara ville oberoende. Hittills har denna folkomröstning inte skett, med Marocko vägrar ett antal ytterligare planer, i huvudsak avvisa möjligheten av en framtida folkomröstning. Sahrawi arabiska demokratiska republiken har hittills hållit till vapenvilan, men har gjort det mycket klart att om ingen rörelse sker mot en folkomröstning, kan striderna åter bli nödvändigt.

Sahrawi arabiska demokratiska republiken är baserat i Algeriet, och sedan bildandet den algeriska regeringen har finansierat och bidragit till att utbilda dem, ibland levererar dem med armarna. Även Algeriet försöker spela ner sin roll i konflikten, positionerar sig helt enkelt som ett parti intresserade självbestämmande, har många bedömare påpekat att dess åtgärder är de av ett tungt investerade nation.

Sahrawi arabiska demokratiska republiken har för närvarande mindre än 1/5 av territoriet den påstår. Som en del av den politiska manövrer för att uppnå internationellt stöd, har den västsahariska arabiska demokratiska republiken sökt och erhållit ett erkännande av ett antal nationer, och några internationella organisationer. Mest anmärkningsvärt är dess acceptans i Afrikanska unionen, medan Marocko är det enda afrikanska nationen inte är en del av AU.

Besöker Sahrawi arabiska demokratiska republiken rekommenderas inte vid denna tidpunkt, eftersom våld skulle kunna bryta ut när som helst. Stora delar av territoriet i Västsahara är också bryts, särskilt längs den marockanska Wall, vilket gör det farligt att resa landvägen.

  • Saudiarabien Sahariska arabiska demokratiska republiken administrerar den omtvistade territoriet Västsahara.