Forensics: Definiera Death

September 22

Tänk dig själv att begravas levande. Människor som bor före den 19: e århundradet hade goda skäl att oroa sig för sådana frågor, eftersom stetoskop inte hade uppfunnits, och bestämningar av döden var mer en gissningslek än en vetenskaplig strävan. En svag hjärtslag betydde att du skulle förmodligen bli dödförklarades - bara för att vakna upp när din kropp höll på att förberedas för begravning. Lyckligtvis är de dagar borta, men massor av försök och misstag skedde innan de kunde läggas till vila.

Letar du efter en definitiv metod

Bestämningar av döden har aldrig varit okomplicerat. Alkohol, droger, hjärtinfarkt, allvarliga infektioner, blödning, chock, uttorkning och andra situationer kan göra en förment offer koma, kallt vid beröring, och med svag andning och puls - men inte död.

Eftersom tecken på liv kan vara svårt att exakt tolka, flera metoder för att avgöra om en person dog utarbetades och användes för länge sedan, när vetenskapen var i sin linda. Bland dem är

  • Tungan och nippel dra
  • Tobaksrök lavemang
  • Insättning av heta poker i olika kroppsöppningar

Slutligen i det 17th århundradet, ett system för vänt bårhus - känd som vitae dubiae asylums före latin sparkade hinken - bildades. I väntan bårhus, var den misstänkte döda placeras på barnsängar och tittade tills förfall som i. Även om denna process var obehagligt för familjen till den avlidne, det åtminstone möjlig en förtrogen proklamation av död och undvek tidigt födda begravningar, som inte var ovanligt vid den tidpunkten.

Uppfinningen av stetoskop aktiverat läkarna att fastställa närvaro eller frånvaro av andning och hjärtslag, vilket gör döden lite lättare att uttala. Utvecklingen av elektrokardiogram (EKG), en enhet som registrerar den elektriska aktiviteten i hjärtat, följde, och kombinationen av dessa två enheter gav läkarna en mycket mer objektivt mått på döden. Den 20-talet såg utvecklingen av hjärt-lungräddning (HLR) följt av användning av ventilatorer och pacemakers som kan hålla hjärta och lungor arbetar även efter döden. Och vattnet blev plötsligt lerigare. Dessa framsteg lett begreppet hjärndöd, vilket innebär att även om hjärtat och lungorna kan vara att arbeta, är hjärndöd.

För närvarande, en död uttalande i någon som har ett hjärtslag eller en pacemaker och är på en respirator kräver frånvaro av elektrisk aktivitet i hjärnan, som mäts på en anordning som kallas en elektroencefalogram (EEG), eller bestämning av förlust av blodflöde med radionukleära scanning. Och även då är kontroversiell ett uttalande av död under dessa omständigheter och har resulterat i olika definitioner för hjärndöd

Om en person i respirator blev skjuten i huvudet, påkörd av en rattfyllerist, eller på annat sätt hamnat i detta tillstånd som en följd av misstänkta medel, bestämma döden blir en fråga för rättsläkarens eller medicinsk examinator. Avgifter som kan riktas mot skytten, föraren, eller annan gärningsman blir mätbart allvarligare om offret dör. Innan läkare som vårdar offret drar faktiskt kontakten på ventilatorn, måste de vara helt säker på att offret har inget hopp om överlevnad. Annars kan läkarna vara inblandade i dödsfallet.

Checkar ut orsaker och mekanismer för döden

Enkelt uttryckt är dödsorsaken orsaken individen dog. En hjärtinfarkt, en skottskada, och en skallfraktur är dödsorsaker. De är de sjukdomar eller skador som förändrar offrets fysiologi och leder till döden. Mekanismen för döden är den faktiska fysiologiska förändringar, eller variation i kroppens inre arbetet, som orsakar upphörande av liv.

Ett skott i hjärtat, till exempel, är en dödsorsak som kan leda till en av flera mekanismer av död, inklusive avblodning (förblöder) eller sepsis (infektion som kommer in i blodbanan). På samma sätt kan den som utsatts för ett skallfraktur dör av direkt trauma till hjärnan (cerebral kontusion), blödning i hjärnan själv (intracerebral blöda), eller blödning runt hjärnan (subduralt eller epiduralt hematom), som alla kan leda till kompression av hjärnan och leder till ett stopp i andningen (syrebrist). Återigen kan en orsak leda till döden genom flera mekanismer.

Omvänt kan en mekanism resultera från flera olika orsaker. En skottskada, stickande, blödande magsår eller en blödningslungtumör kan leda till att du blöder ihjäl. I varje fall, blodförlust och chock är de onormala fysiologiska förändringar.

Till exempel, säger att en man träffas av en berusad förarens bil och svårt skadade. Ambulans anländer och transportera honom till sjukhuset, där han dör som en följd av sina skador. Den trubbigt våld från bilen kan ha orsakat dödliga hjärnskador, och föraren kan laddas i mannens död. Å andra sidan, om skadorna inte var så allvarlig, och offret dog av inre blödningar som para och sjukhuspersonal misslyckades att känna igen och behandla lämpligt, som sedan är ansvarig för mannens död? I vart och ett av dessa scenarier dödsorsaken är trubbigt våld från bilen påverkan, men mekanismen är antingen en hjärna kontusion eller avblodning.

I fall där mekanismen för döden är oklart, rättsläkaren eller coroner bedömer bevisen för att avgöra vilka civilrättsliga åtgärder kan följa.

Upptäcka de fyra sätten av döden

Sättet att döden är den grundläggande orsaken till det händelseförlopp som leder till döden. Med andra ord, svarar det dessa frågor:

  • Hur och varför dessa händelser äger rum?
  • Vem eller vad initierade händelser och vad avsikten?
  • Var döden orsakats av offret, en annan person, en olycklig händelse, eller Moder Natur?

De fyra former för döden är

  • Naturliga: Naturliga dödsfall är arbetet i Moder Natur i att döds resultat från en naturlig process sjukdom. Hjärtinfarkt, cancer, lunginflammationer och stroke är vanliga naturdödsorsaker. Naturlig död är den i särklass största kategorin av döden som ME ser, gör upp ungefär hälften av de undersökta fallen.
  • Oavsiktlig: oavsiktliga dödsfall härrör från en oplanerad och oförutsedd händelseförlopp. Falls, bilolyckor, och i hemmet electrocutions är exempel på oavsiktliga dödsfall.
  • Självmords: Självmord är dödsfall orsakade av den döde personens egen hand. Avsikt, självförvållade skottskador, drogöverdoser och självbonader är självmords dödsfall.
  • Mordisk: Mord är dödsfall som inträffar vid räcka av någon annan än den döda personen.

Vissa människor, särskilt alla ni fans av The X-Files, kanske tänker på obestämda eller oklassificerade dödsfall som en femte kategori. Dessa dödsfall är situationer där rättsläkaren inte exakt kan avgöra lämplig kategori.

Sättet att döden av en missbrukare med en historia av överdoser är sannolikt antingen oavsiktligt eller självmords (det också kunde vara mordisk, men det är aldrig naturligt). När någon dör av en överdos (orsak), skulle obduktion och laboratoriefynd vara densamma oavsett offrets uppsåt, men en rättspsykiatriker kanske kan gräva i förövaren personliga historia i ett försök att hitta några dolda motiv för självmord. Trots detta kan avsikten eller brist på avsikten med den avlidne inte vara uppenbara, och sättet för döden därför kan anges som obestämt eller oklassificerade. Enkelt uttryckt finns det ingen visst sätt för att avgöra om personen överdos misstag eller avsikt.

Precis som dödsorsaker kan leda till många olika mekanismer för döden, kan någon dödsorsak har flera olika former för döden. En skottskada på huvudet kan inte vara en naturlig död, men den kan anses mordisk, självmords, eller oavsiktlig.

Endast naturliga dödsfall orsakas av sjukdomen. De andra kategorierna involverar trauma eller droger och kan leda till civilrättsliga eller straffrättsliga påföljder. Naturligtvis kan även en naturlig dödsorsak anses oavsiktlig, mordisk, eller - i sällsynta fall - självmordsbenägen. Om, till exempel, är ett kritiskt sjuk person som hindras från att besöka en läkare eller sjukhus, och ett arv som står på spel, kan den enskilde som hindrade offret från att få hälso- och sjukvård att debiteras med mord.

Död av en hjärtattack på grund av ett fel under operationen är ett annat exempel på en "naturlig" död som inte är. Även hjärtinfarkt är en naturlig dödsorsak, kan det sätt på vilket den hjärtinfarkt inträffade anses oavsiktlig och leda till felbehandling tvister. På samma sätt kan denna samma person har svår hjärtsjukdom, att överfallen på gatan, och samtidigt kämpar med en angripare, drabbas av en hjärtattack och dör. Dödsorsaken är igen en hjärtattack, men det sätt är mord.