Vad är Burpless Grass?

August 18

En av världens främsta tillverkare av metangas är inte en fabrik eller en maskin, utan snarare den gemensamma mjölkko. Då en ko ingests vanlig gräs, mikroskopiska floran i sina magar omvandla en del av växtmaterialet till metangas. Denna metangas utvisas i två riktningar, men främst genom rapningar. Gasen når slutligen de övre skikten av atmosfären som en av flera växthusgaser, och det slutliga resultatet är den globala uppvärmningen eftersom dessa gaser blir mer koncentrerad.

För att lösa detta metangas produktion frågan har forskare i Australien och Storbritannien har arbetat med att utveckla en "burpless gräs," en hybrid arter av gräs som är mycket lättare för nötkreatur att smälta, vilket minskar mängden metangas varje nötkreatur producerar under en genomsnittlig dag. Med tanke på att vissa experter tror boskap är ansvariga för upp till 14,7% av all produktion av växthusgaser, kan varje minskning metangas produktionen bara hjälpa orsaken till miljöansvar.

Burpless gräset har en annan fördel förutom högre smältbarhet. Stammarna av experimentell burpless gräs utvecklats av australiska forskare har också visat sig vara mer värmebeständigt än de flesta vanliga gräs. Detta innebär att ett fält av burpless gräs kan odlas och underhålls i hårdare klimat, vilket gör nötköttsproducenter att fortsätta höja boskap, även om den globala uppvärmningen påverkar deras nuvarande områden i framtiden.

Burpless gräs fungerar genom manipulering av de naturliga enzymer som finns i vanliga gräs stammar. En speciellt enzym, O-metyltransferas, effektivt neutraliseras i burpless gräs hybrider, vilket gör gräset mer lättsmält och därför mindre benäget att producera överskott metangas. Metangas produktionen inte helt elimineras, dock.

En kritik av burpless gräs är att den totala mängden metan producerar skulle kunna vara ännu högre, eftersom flera av de rötas gräset kommer att passera genom kons matsmältnings spår och hamnar i metanproducerande gödsel. Även om detta är en legitim fråga, forskarna som utvecklat burpless gräset hävdar att den ökade mjölkproduktionen skulle uppväga eventuella ökningar av den totala metangas.

Detta skulle motsvara att sätta en högre oktanig bensin i en bil motor. Det kan finnas en total ökning av avgasutsläppen, men de bilförmån från ökad körsträcka per gallon. Kor som intar burpless gräset får släppa ut mer total metangas, men de producerar också mer mjölk per berikad portion av gräs.

  • Nötkreatur besättningar är några av de största producenterna av metangas.