Råvaror genom historien

May 12

Historien om råvaror berättar historien om civilisationen själv. Ända sedan människan först dök upp på jorden, har hans existens definierats av en evig och brutal jakt på kontroll över världens naturresurser. Civilisationer uppgång och fall, nationer blomstra och förgås, och samhällen överleva och avtar baserat på deras förmåga att utnyttja energi, utveckla metaller, och odla jordbruksprodukter - kort sagt, baserat på deras förmåga att kontrollera råvaror.

Det är intressant att notera att förhistoriska tider fortfarande definieras idag av de efterföljande stadierna av människans behärskning av metaller produktionsprocessen: stenåldern, bronsåldern och järnåldern. Nationer som har kunnat bemästra naturresurser har överlevt, medan de som misslyckades har mött utrotning. Denna nyktra verkligheten har lett till några av de mest episka krockar bland kulturer.

Historien visar att de mest förödande strider har utkämpats över råolja, guld, uran och andra naturresurser dyrbara. När Francisco Pizarros första expedition till Sydamerika under 1524 ledde honom till upptäckten av stora mängder guldfyndigheter, hans conquistador fortsatte att utplåna hela Inka civilisationen som stod mellan dem och guldet.

Som en sakfråga, det är nog inte troligt att Christopher Columbus skulle ha kommit över till den nordamerikanska kontinenten i första hand om det inte vore för en outsläcklig lust att hitta den kortaste och säkraste vägen att transportera kryddor och andra råvaror från Indien till Europa .

Några århundraden senare, denna kontinuerliga strävan efter råvaror ledde den dödliga sydafrikanska Boer Wars i slutet av 19-talet, vilket urkärnade det brittiska imperiet väpnade styrkor mot lokala fighters i en blodig strid om Sydafrikas ädla metaller och mineraler.

Den 20-talet, vilket förebådade en ny historisk fas - den kolväten Age, strax följt av Nuclear Age - markerar en vändpunkt i människans förmåga att använda och utnyttja jordens råvaror och i vilken utsträckning de kommer att gå för att bevara denna kontroll .

Kriget i Persiska viken 1991, som vid sitt väsen, var ett försök att stabilisera de globala oljemarknaderna efter Iraks invasion av oljerika Kuwait i Mellanöstern, är en annan manifestation av denna historiska verkligheten.

Till denna dag, internationella aktörer i den geopolitiska världen beaktas tillgång till världens stora fyndigheter av olja, guld, koppar och andra källor. Råvaror har sålunda bestämda öde och rikedom av nationer genom historien och kommer att fortsätta att göra det i framtiden.