Vad är SETI?

July 2

SETI, eller Sök efter Extra-Terrestrial Intelligence, är ett projekt som syftar till att upptäcka utomjordiskt intelligent liv. SETI använder främst radioteleskop för att söka efter utomjordiska signaler, även om teleskop och andra metoder har föreslagits. Varje upptäckt av intelligent utomjordiskt liv genom SETI skulle få långtgående konsekvenser för mänsklighetens framtid; ett negativt resultat skulle innebära att vi är ensamma i universum, och att ökningen av intelligent liv var en sällsynt, missfoster-oförutsedd händelse.

Himlen, som en helhet, inte är en stark radio emitter; markkällor radiovågor redan mycket starkare än något observerats med radioteleskop. Varje civilisation som har upptäckt radiovågor bör kasta av en stadig ström av information i rymden, mycket som vi har gjort med radio- och tv-stationer. Upptäcka dessa signaler, om de finns, är en enorm utmaning, med tanke på alla potentiella källor till buller.

Många SETI forskare förväntar artificiella signaler att använda ett smalt frekvensområde, och varje signal från utanför solsystemet bör stanna på ett ställe på himlen; dessa kriterier hjälper till att utesluta konstgjorda radiokällor och naturliga källor såsom pulsarer. SETI radioastronomer har försökt använda enorma superdatorer för att söka efter dessa signaler i teleskopet uppgifter, och uppgiften var så småningom över till ett distribuerad databehandling nätverk, SETI @ HOME. Ändå har SETI ännu att meddela upptäckten av eventuella signaler som tros komma från främmande liv.

Några har teorin att en främmande civilisation inte skulle använda radiobaserad kommunikation alls, efter att ha upptäckt ett överlägset alternativ. Optiska astronomer har sökt himlen för några konstgjorda laser fyrar i det synliga området, men hittills har det inte dykt upp. Andra, mer exotiska möjligheter inkluderar kommunikation med gravitationsvågor, skurar av neutriner, eller någon oupptäckt quantum sammanflätning fenomen. Om kommunikationen är omöjligt, kanske ett SETI-projektet måste skicka ut fysiska interstellära sonder upptäcka intelligent liv, vilket skulle vara ännu svårare.

  • En av SETI: s jobb är att söka efter jordliknande planeter där liv kan finnas.
  • SETI använder främst radioteleskop för att söka efter utomjordiska signaler.
  • Radioteleskop arrayer kan skicka signaler i rymden samt få dem.