Den underjordiska järnvägen och hur det började

March 7

Den underjordiska järnvägen genom tusentals slavar till frihet, men det var inget vanligt tåg. Inför konstitutionella ändringar som skyddar slaveri och hätsk debatt om huruvida nya stater skulle vara fri eller slav, vissa förkämpar beslutat att ta ännu mer proaktiva åtgärder för att stoppa slaveriet genom att hjälpa förrymda slavar fly till friheten. Hundratals år senare, människor fortfarande förundras legenderna av den underjordiska järnvägen.

Förrymda slavar från South fann ofta frihet i norra staterna, särskilt som den nord började förbjuda slaveriet. Ändå oddsen för framgång undkommer en slaveholder och faktiskt gör det till t höga North Werena € , särskilt om man var utan hjälp. För att öka andelen framgångsrika sådana djärva åtgärder, utvecklade den underjordiska järnvägen.

Även forskare tror att järnvägen komplexa system av utrymnings taktik och vägar, hemliga agenter och säkra hus började i 1787, nådde den sin höjd mellan 1810 och 1850. Uppskattningsvis 30.000 till 100.000 slavar flydde via Underground Railroad under loppet av sin verksamhet .

Kraftigt bemannas av kväkare, den underjordiska järnvägen utvecklats över tiden. Inledningsvis några slavägarna tillåts inköp av förrymda slavar, så medlemmarna i den underjordiska järnvägen samlade medel för att underlätta friheten på detta sätt. När fler slavar flydde dock slavägare insisterade på deras återkomst. Underground Railroad supportrar förblev oförskräckt. Ibland hela städer backas upp den underjordiska järnvägen och stod fast mot slavägarna eller deras ombud som försökte hämta flyktiga slavar.

För att undvika fångst, förrymda slavar reste oftast på natten, med hjälp av Polstjärnan som deras guide. Därför blev den underjordiska järnvägen mest användbara under dagen, så förkämpar etablerade hemliga stationer längs vägen för att ge plats för slavar att vila.

Dessa stationer var särskilt kritisk i södra där den fria svarta befolkningen förblev relativt liten och slavåterhämtningsinsatser var särskilt intensiv. Antingen någon tog förrymda slavar till stationer eller säkra hus, eller de förrymda slavar oftast identifierade de säkra hus med täcket hängande i fönstret, en tänd lykta på framsidan av huset, eller andra tecken. Sekretess krävdes inom de säkra hus också, så de innehöll ofta hemliga gångar och vindar där förrymda slavar kunde dölja.

Vanligtvis var det ansvar slaven att planera sin egen flykt. Ibland fria svarta, poserar som slavar, kom till plantager för att hjälpa slavar fly. Andra gånger förrymda slavar fick nå vissa punkter där agenter kallas ledare hälsade dem. Resan norrut var oftast en kombination av resa till fots, med häst och vagn, och även med båt.

Till exempel, Calvin Fairbanks, en vit man som utvecklade sin avsmak för slaveri medan delta Oberlin College, regelbundet transporteras flyktingar som gjorde det till Kentucky över Ohiofloden till frihet. Eftersom slav fiskare patrulle också norr, några förrymda slavar bosatte sig i Kanada.

Escaping slaveri var bara en aspekt av processen. Pengar, mat och kläder var också nödvändigt. Att delta i den underjordiska järnvägen var mycket farligt, även för vita människor. Calvin Fairbanks bringade över ett decennium i en Kentucky fängelse för hans roll i att bistå flyktiga slavar. Det var också kostsamt. Thomas Garrett i Wilmington, Delaware, gick i konkurs betala en $ 10.000 böter för sin erkände roll för att bistå flyktiga slavar.