Hur upplysningen Berörda Politik och regering

February 25

Upplysningen, eller upplysningstiden, ordnas om politik och regeringen i omskakande sätt. Denna kulturella rörelse omfamnade flera olika typer av filosofier, eller metoder för att tänka och utforska världen. Generellt Upplysta tänkare trodde objektivt och utan att det påverkar. Resonemang, rationalism, och empirism var några av de tankeskolor som komponerade upplysningen.

Uppleva empirism: De "människor" drive regeringen

John Locke (1602-1704), en engelsk läkare och filosof, introducerade empirism i hans 1689 essä som angår människaöverenskommelse. Han och hans empiristiska arvingar - bland dem skotten David Hume (1711-1776) - tog naturvetenskap som sin modell för all kunskap.

Lockes arbete var oerhört viktig för filosofi, men han hade lika stor inflytande på politiskt tänkande, särskilt med hans idé om att myndigheten enbart beror samtycke av styrs.

Om du kontrast att med äldre föreställningar om kungars gudomliga rätt (som höll till tron ​​att ingen utom Gud - och ibland påven - borde kunna berätta en kung vad du ska göra), kan du se hur Lockes idé ledde till politisk omvälvning. Lockes arbete påverkade män som sätter den amerikanska revolutionen i rörelse. Vissa franska killar som du kan läsa om på bara några stycken var på en liknande våglängd.

Thomas Hobbes, politisk filosof: monarken regler

Inte varje filosofi rotad i vetenskapligt tänkande verkade pekade mot populär revolt. Thomas Hobbes (1588-1679) var en engelsman som tog en intellektuell väg från matematik till politisk teori, en väg som ledde honom att förespråka absoluta monarkin.

Den Oxford-utbildade, berest Hobbes blev intresserad, ganska sent i livet, i varför folk lät sig styras och vad som skulle vara det bästa regeringen. År 1651 skrev han sin berömda verk Leviathan. (Även om ordet betyder "havsmonster" och ibland hänvisar till en val, Hobbes tillämpat den till mäktig stat, eller samväldet.)

Hobbes hävdade att varje person är egennyttiga och därmed folket kollektivt kan inte lita på att styra samhället. Kanske de oftast citerade sak skrev att han var en beskrivning av vad mänskligt liv var, eller skulle vara, utan en stark myndighet att hålla alla i rad:

Under tiden män leva utan en gemensam kraft för att hålla dem alla i vördnad, de är i detta tillstånd som kallas krig. . . som om varje man mot varje människa. . . . Begreppen rätt och fel, rättvisa och orättvisa har det ingen plats. . . . Inga arts; inga brev; inget samhälle; och som är värst av allt, ständig rädsla, och risk för våldsam död: och människans liv, ensam, fattig, otäckt, djuriskt och kort.

Den "ensamma, fattiga, otäckt, djuriskt och kort" delen drog mycket uppmärksamhet, speciellt "otäckt, djuriskt och kort." (Nej, det är inte en beskrivning av Hobbes.) En enkel sökning efter just dessa tre ord på Internet dyker upp många referenser till frasen. Bland dem hittar du det engelska rockbandet som går under namnet Nasty, brutal, och Short.

För alla hans misstro mot den mänskliga naturen, var Hobbes intresserad rättvisa och han gjorde språkar att människor gå samman så att monarken skulle höra deras oro. Han myntade även termen "folkets röst."

Resonemang till rationalism: Det finns ordning i politiken

Rationalism, annan sextonhundratalet filosofi, valde förnuft och logik, snarare än observation (sinnena) som grund för kunskap.

Rationalism växte till en politisk rörelse, även, med säte i Paris och ingår i en grupp författare däribland poeten Voltaire (1694-1798) och den schweiziska födda essäisten Jean Jacques Rousseau (1712-1778).

Rationalism spår att René Descartes (1596-1650), den franske matematikern som uppfann analytiskt, eller kartesisk (för Decartes) geometri. (Cartesianska geometri använder algebra för att lösa geometriska problem, i fall du undrade vem bär skulden för det.)

Descartes trodde orsak kan vara baserad på kunskap som bara existerar - oberoende av förnuft-upplevelse. (Tänk på hur matematiska rektorer verkar finnas på ett plan skilt från vardagsverkligheten.)

Descartes bestämde att det enda utom allt tvivel var hans eget tänkande. Detta resulterade i en av de mest minnesvärda citat i all filosofi: "Jag tänker, alltså är jag."

Utöka till Encyclopedists: Rising till revolution

I 1770-talet, Voltaire och andra ledande tänkare, som leds av kritikern Denis Diderot (1713-1784), som publiceras Encyclopédie, en samling av social och politisk skrift. Encyclopédie använde anledning att attackera Frankrikes gamla ordningen, ancien régime.

De Encyclopedists var intensivt intresserad av amerikanska revolutionen, som bröt ut i samma decennium som de samarbetar. Intresset var ömsesidigt. Många av USA: s rebeller var upplysningens tänkare - särskilt Thomas Jefferson, som skrev självständighetsförklaringen. Signerad 1776, innehöll det fraser som "Vi håller dessa sanningar som självklara" (rationalism) och "vissa oförytterliga rättigheter" (som låter inspirerad av Locke och Rousseau).

Jean Jacques Rousseaus verk - speciellt hans 1755 Discourse på Origin och Foundations of Olikhet Bland Män, som betonade den naturliga godheten i människan, och 1762-talet sociala kontrakt -. Hade ett stort inflytande på det politiska tänkandet i tid Den sociala kontraktet introducerade slogan, "Frihet, jämlikhet och broderskap" stridsrop av den franska revolutionen 1789.