Vad är en Plesiosaur?

October 14

En plesiosaur är en förhistorisk varelse från ordningen Plesiosaurier. Även dessa varelser kallas ofta "dinosaurier" av lekmän, de var inte, i själva verket, dinosaurier, och de två grupperna av djur var mycket annorlunda, med markant olika livsmiljöer och livsstilar. Den plesiosaur allmänt tros vara utdöd, men apokryfiska exempel på levande exemplar ibland dyker upp i nyheterna.

Termen "plesiosaur" betyder "nästan ödla" på grekiska, och dessa marina reptiler har faktiskt flera drag närmare i samband med markbundna reptiler. Det antas att de återges via ägg, eventuellt lägga dem på eller nära stranden, och tyder på att dessa varelser dog ut under krita-tertiär utdöendet, vilket skördat många och ovanliga växt- och djurarter som inte kunde anpassa sig till förändrade förhållanden på jorden.

Plesiosaurs levde i havet, med kroppar som är speciellt anpassad för simning. De exempel som vi har hittat i fossil formuläret alla har breda kroppar, flipper-liknande lemmar, och korta svansar, och biologer har föreslagit att de flyttade förmodligen genom vattnet ungefär som pingviner. Både korthalsad och långhalsade fossil Plesiosaur exemplar har upptäckts, trots den långhalsade sorten är förmodligen mer känd. Några mycket fina exempel på Plesiosaur skelett kan ses i många naturhistoriska museer.

De fossiliserade resterna av plesiosaurs verkar tyda på att djuren troligen inte kunde simma mycket snabbt, men de kunde simma bra. Deras fyra lemmar skulle ha agerat som paddlar, vilket gör det mycket lätt för de varelser att snabbt svänga sina kroppar samtidigt som man försöker byte. Uppgifter tyder på att plesiosaurs drev troligen under ytan och väntar på oförsiktiga offren att passera overhead och sedan knäppte upp dem med sina extremt kraftiga käkar.

Den långhalsade plesiosaur är högintressant för några fans av förhistoriska varelser. I många teckningar djuren avbildas med höjda halsar, vilket tyder på att de hade mycket muskulösa halsar och kroppar. Biologer har föreslagit, dock att deras halsar inte kan ha varit så mobil som folk tror; blotta vikt och storlek på nacken skulle ha gjort det svårt att flytta. Andra pekar på giraffer, en landbaserad varelse känd för att ha en extra hals, för att visa de möjliga sätt på vilka plesiosaurs kan ha flyttat.

  • Vissa människor ser på giraffer som ett exempel på hur plesiosaurs kunde ha utvecklats.