Vad är den komparativa metoden i lingvistik?

January 9

I lingvistik, är den komparativa metoden ett standardiserat sätt att jämföra olika språk för att avgöra deras förhållande till varandra. Den jämförande metoden bygger på principen om regelbundna ljudförändringar, som menar att eventuella förändringar i ljudet av ett språk som händer med tiden uppstår i en vanlig väg, utan undantag. Språk analyseras med den komparativa metoden för att avgöra om de har ett gemensamt modersmål, ett enda språk som flera andra utvecklas. Den komparativa metoden kan också föreslå vilka grenar av en språkfamilj som utvecklats tidigare eller senare i tiden.

Historiska lingvistik använder språket för genetik och släktskap som en analogi för att diskutera relationerna mellan språk, så två språk som växte ut ur ett enda språk - säger engelska och tyska - kallas systrar, döttrar en ensamstående mamma språk - i detta fall den hypotetiska german. Språk med vanliga "anor" grupperas i familjer. Det är viktigt att notera att detta är helt enkelt analogi, och innebär inte något om den genetiska bakgrunden till en språkets talare; en engelsk talare i den moderna världen är inte nödvändigtvis en ättling till någon som talade "germanska".

Den komparativa metoden generellt gör bruk av en stor lista med ord med samma definitioner på de språk som jämförs. Ord som sannolikt kommer att ha infödda termer i varje språk är att föredra, för att förhindra den förvirring som kan bli följden av lånade termer. Orden jämförs sedan med varandra, och motsvarigheter mellan ljud noteras. Som ett exempel, f ljudet på tyska motsvarar p ljudet på latin i början av ett ord: Latin pater ("fader") har samma betydelse som den tyska Vater (uttalas Fah-tuh).

I jämförelsemetoden, registrerar lingvisten alla överensstämmelser mellan språken i fråga, då sätter om att skriva sunda regler för att förklara förändringarna. En sund regel för ovanstående exempel skulle redogöra för hur ett enda ljud i modersmål blev p på latin och f på tyska. Platsen i ett ord av en sund korrespondens måste alltid beaktas. Latin p, till exempel, motsvarar endast med tyska f i början av ett ord.

När man jämför två eller flera systerspråk, och inga uppgifter om ett modersmål finns, kan lingvisten använda den jämförande metoden för att rekonstruera en hypotetisk modersmål. En av de mest välkända och noggrann av dessa rekonstruerade språk är Proto-Indo-europeiska, från vilken hundratals europeiska, Mellanöstern, och centrala och södra Asien språken har utvecklats, bland annat de ovan nämnda exemplen på latin och tyska.

Eftersom regeln om regelbundna ljudförändringar anges att det inte finns några undantag från en ljudförändring regel, något som ser ut som ett undantag måste utredas och förklaras på ett sätt som tillfredsställer språkliga principer. En uppenbar anomali kan bero på effekterna av en annan ljudförändringsregel eller till den kronologiska ordning i vilken flera ljud förändringar skett, eller det kan verka eftersom ordet i fråga kom in i språket efter ljud förändringen skedde. Efter att bestämma ljudförändrings regler för ett antal språk man undersöker, är nästa steg i den jämförande metod för att bestämma i vilken ordning ljud förändringar skett. Detta steg är där de saker som verkade vara undantagen från de postulerade reglerna kan komma till hands.

Som ni kanske har anat, kan den komparativa metoden vara en komplicerad och långdragen process, och ibland en kvalificerad gissning är den bästa slutsats man kan komma till. Ändå är den komparativa metoden ett oumbärligt verktyg för historiska lingvister och ansvarig för nästan alla närvarande accepterade språk släktforskning.

  • I lingvistik, är den komparativa metoden ett standardiserat sätt att jämföra olika språk för att avgöra deras förhållande till varandra.