Vad är hydraulisk spräckning?

December 7

Hydraulisk spräckning är en metod som används för att bryta olje och gas-innehållande klippformationer, skapar passager för bränslet att strömma från rock till ett producerande brunn. Detta åstadkommes genom användning av hydrauliskt tryck för att spruta in en vätska som innehåller sand eller något annat slipmaterial i berget med tillräcklig kraft för att orsaka sprickor. Tekniken används för att stimulera flödet av olja eller gas i nya brunnar och att återuppliva produktionen i brunnar som hade ansetts uttömda.

Processen med hydraulisk spräckning utvecklades 1903, men det tog över fyrtio år innan tekniken användes först kommersiellt 1948. Majoriteten av producerande brunnar i USA och hela världen använder hydraulisk spräckning, inklusive brunnar i länder som Mexiko, Brasilien, Frankrike, Storbritannien, Columbia, Argentina, Rumänien, Venezuela, Indonesien och Ryssland. Spräckning anses vara en värdefull mekanism för att öka den inhemska energiproduktionen genom att göra tidigare onåbar reserver tillgängliga.

Hydraulisk spräckning är också en nyckel till att göra skifferolja utveckling ekonomiskt genomförbart. Gasproducenter hävdar att majoriteten av skifferreserven i USA är i bergarter som inte kan nås utan att brytas. Shale är sedimentär bergart tillverkad av komprimerad lera, silt och organiskt växtmaterial. Denna sten är inte genomsläpplig, vilket betyder att det inte låta vätskor passera igenom, så utvinna gas från skiffer kräver sprickbildning.

Hydraulisk spräckning involverar pumpning av en vätska genom en väl i en underjordisk bergsformation använder tillräckligt tryck för att orsaka sprickor i berget. Den vanligaste flytande medel är vatten, men i vissa fall diesel, råolja, kan utspädd saltsyra eller fotogen användas. Vattnet blandas med några kemikalier och guar, en naturlig substans tillverkad av bönor, vilket ger vattnet en gelliknande konsistens. Den vattenblandningen är i första hand ett avgivningssystem för en propping agent, vanligen en granulär substans såsom sand eller aluminiumpellets, som håller sprickan öppen efter att vattnet dras tillbaka.

Hydrauliskt tryck används för att pumpa vatten-blandning genom ett borrör eller slangen och in i berget. Efter att vattnet har skapat flera sprickor inom bergformationen, är trycket frigörs och vattnet dras in i brunnen. Sprickorna börjar stänga, men är "stöttas" öppna med sand eller annat propping agent, vilket gör att gas eller olja en väg att rinna mot brunnen. Väl höljen och cement är installerade som en del av processen för att förhindra flykt av fluider från brunnen till grundvattnet.

Små spår av vätskeblandningen kvar i berget, och närvaron av giftiga kemikalier i mixen har varit en källa till oro för miljön. Tekniska framsteg ständigt görs för att förhindra läckage av inneslutning i vattennivån. I USA, Environmental Protection Agency (EPA), vattenskydd rådet Ground (GUPC) och Interstate Oil and Gas Compact kommissionen (IOGCC) har alla utförda tester för att fastställa miljöpåverkan hydraulisk spräckning. Tester som utförts av EPA har inkluderat grunda brunnar som är mest sannolikt att utgöra ett hot mot grundvattnet. I varje fall har de tester inte kunnat påvisa någon negativ miljöpåverkan.

  • Sand kan utnyttjas för hydraulisk spräckning.
  • Hydraulisk spräckning kan användas för att stimulera flödet av olja i brunnar.