Vad är Public Interest Immunitet?

May 3

Allmänhetens intresse immunitet (PII) är en doktrin som används i brittisk common law när man tror att röjandet av viss information skulle kunna vara till skada för den allmänna säkerheten. När en PII begäran fylls ut, är det granskas av domstolen, och domstolen kan utfärda en order om att informationen inte lämnas ut. PII förfrågningar oftast in av ministrar även om det kan finnas andra omständigheter under vilka de kan användas.

Denna doktrin måste balansera två motstridiga behov. Det är allmänt vedertaget att när ett ärende prövas i domstol, bör båda sidor ha tillgång till all information som rör ärendet så att fallet kan fortsätta rättvist. I en process som kallas juridisk upptäckt, är information som delas så att båda sidor har en möjlighet att förbereda sig. Detta är särskilt viktigt i brottmål där bevis kan användas för att fälla någon för ett mycket allvarligt brott, och därmed den personen ska ha tillgång till dessa bevis för undersökning och studier.

Dock kan vissa typer av bevis utgör ett hot mot den allmänna säkerheten. Släppa informationen kan äventyra den nationella säkerheten, avslöja polismetoder och göra det svårt för polisen att arbeta, eller hota säkerheten för barnen. Likaså är identiteter informanter och källor också anses skyddsvärda. I dessa fall kan en ränte begäran offentligt immunitet göras för att förhindra utlämnandet av bevisningen.

Domstolen måste väga ett allmänt intresse immunitet arkivering noggrant. Domstolar vill inte hota hälsa och säkerhet för allmänheten genom att känslig information att komma ut, men de vill inte heller att beröva människor rättssäkerhet i en domstol. Om begäran beviljas, är den sida som har känslig information hindras från att utsätta den till andra. I vissa fall kan domstolen också besluta att en sak ska hållas bakom stängda dörrar av säkerhetsskäl så att känslig information inte kan lämnas ut till allmänheten.

Ibland kallas Crown privilegium, har denna juridiska doktrinen lockade kontroverser. Det har förekommit anklagelser om att ministrar har missbrukat allmänt intresse immunitet för att undertrycka potentiellt skadliga eller pinsamt information som inte nödvändigtvis är ett hot mot allmänheten. Likaså har vissa kritiker hävdat att användningen av allmänt intresse immunitet för att undertrycka material som används vid undersökningar är orättvist att den som utreds, eftersom det är svårt att ifrågasätta resultatet av en utredning när det finns metoder inte är kända.