Vad är en Royal Tern?

November 10

Kungstärna är det gemensamma namnet på en sjöfågel vetenskapligt kallas Thalasseus maximus eller Sterna maxima. Dessa fåglar är främst vita och grå med gula-orange näbbar och svarta accenter. De kan hittas i Nordamerika, Afrika, och en del av Europa. Som vissa andra sjöfåglar, dyker en kunglig tärna i vatten för att fånga fisk i näbben. Under parning säsongen, kan detta fångst erbjudas till en kvinna i en visning av uppvaktning.

Dessa fåglar har en vit kropp och buk med grå vingar, svarta fötter och svarta tofsar på sina pannor. De beskrivs ofta som gull-liknande, även om måsar i allmänhet inte kommer överens med kungliga tärnor. Ibland kungliga tärnor är förvirrad med eleganta, mindre, och stora tärnor på grund av deras liknande framträdanden. Det finns subtila skillnader, men; till exempel, har en kunglig tärna en kortare och rakare näbb än en elegant tärna.

En kunglig tärna kan hittas på kusterna och öarna Nordamerika, Afrika, och ibland Europa. I Europa är denna typ av tärna sällsynt och sannolikt migrerat från Nordamerika. Kungliga tärnor migrera antingen söder eller norr under vintern, beroende på region de befinner sig i.

När en kunglig tärna finner en partner, det skapar ett bo på stranden genom att gräva i sanden och regelbundet defecating i den. Avföring bygger upp och förstärker boet mot tidvattnet. En kunglig tärna kommer våldsamt försvara sitt bo på en till två ägg mot rovdjur. Dessa ägg kläcks ungefär en månad efter läggning.

Den unge av kungliga tärnor föds med sina ögon öppna och täckta i en mjuk ner. De lämnar boet strax efter kläckning, men deras föräldrar kan hitta och mata dem även bland hundratals eller tusentals andra tärnor. Ibland unga royal terns bilda ett daghem, som är en grupp av unga fåglar bevakas av en eller flera vuxna fåglar. Dessa grupper kan innehålla hundratals nykläckta kycklingar, beroende på storleken av kolonin.

En kunglig tärna inte vandra långt från kusten på jakt efter mat, men det kan flyga relativt långt bort från kolonin. Dessa fåglar är kända för att jaga både ensam och i grupp, men att stjäla fisk från varandra är inte ovanligt. När det dyker fångar den fisk nära ytan stället för att dränka sig i vatten för att få fisk längre ner.