Vad är skillnaden mellan en Comet och en asteroid?

September 8

Det finns flera viktiga skillnader mellan kometer och asteroider, men skillnaden mellan de två är inte absolut. Den främsta skillnaden är att kometer har en svans, medan asteroider inte. Också viktigt är att kometer tenderar att ha extremt avlånga banor, ibland resa så långt som 50.000 AU (astronomiska enheter, eller jorden-sön avstånd) eller längre bort från solen, även om kortperiodiska kometer bara resa så långt som de yttre planeterna före återvänder till det inre solsystemet. Asteroider tenderar att ha mer cirkulära banor, och smälter samman i bälten, liksom asteroidbältet mellan Mars och Jupiter eller Kuiperbältet bortom Neptunus bana.

Svansen och koma (atmosfär) av kometer genereras av solvärme som förångas flyktiga (ämnen med låg kokpunkt) på en kometens yta, speciellt is, och får den att matas ut runt kometen. Sedan utför solvinden bort de förångade materialen, som bildar svansen. Även en kan föreställa sig att svansen sträcker sig bakom den komet i riktningen av sin rörelse, är utrymme ett vakuum så det finns ingen luftmotstånd för att bringa detta att hända. Istället svansen pekar alltid bort från solen, ändra dess riktning som kometen kretsar kring solen och svängs tillbaka in i yttre solsystemet.

Många fler asteroider är kända än kometer. Från och med 2008, är bara ca 3572 kometer känd, medan många miljoner asteroider är kända för att existera. De flesta kometer tros ha sitt ursprung på platser mycket avlägsna från Solen, särskilt Oorts moln, en hypotes bälte av kretsande material ligger ca 50.000 AU från solen Så, kometer består av de mycket få föremål från långt yttre solsystemet som har banor som ger dem nära till solen Själva anledningen till att isen finns på dem i så stora mängder är att de tillbringar större delen av sin tid mycket långt från solen, där isen är vanligt och solens strålar är inte intensiv nog att bränna bort det.

Omvänt, de flesta asteroider i asteroidbältet ligger inom den "snögränsen" av solsystemet, vilket innebär att deras ytor är torr som ett ben - all is har länge avdunstat bort. De flesta allt inom denna snögränsen är torr, med jorden (och gamla Mars) är ett stort undantag. Eftersom jorden är beläget inom snögränsen, antas det att mycket av sin initiala vatten kan ha satts in via komet effekter. Ytterligare vatten producerades genom chemoautrophic bakterier, som kan syntetisera vatten ur vätesulfid och atmosfärisk koldioxid.

  • En kometens svans genereras av solvärme och förgasnings materiens på kometens yta.
  • Kometer har isiga yta, medan en asteroid är oftast gjorda av sten.
  • Kometer har svansar, men asteroider inte.